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EL PRESIDENTE BARACK OBAMA ELOGIA LA PREPARACIÓN PARA EMERGENCIAS, LAS APLICACIONES MÓVILES Y TECNOLOGÍAS
DEL CONDADO DE ORANGE

A fines de mayo, la Alcaldesa del Condado de Orange, Teresa Jacobs, y el Director General de Información, Rafael Mena, fueron invitados a presentar innovaciones tecnológicas que informan e involucran al público en actividades de preparación y respuesta de emergencias al Presidente Barack Obama, Lisa Monaco, Asistente del Presidente para Seguridad Nacional y Contraterrorismo, y otros 20 representantes de agencias federales, estatales y locales en la sede central de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en Washington. Además del Condado de Orange, también fueron invitados el Commonwealth de Virginia y el Departamento de Energía de EE. UU.

El Condado de Orange presentó sus aplicaciones móviles: OCFL Alert (Android | Apple) y OCFL 311 (Android | Apple) gratuitas, que ayudan a los residentes antes, durante y después de situaciones que representan una emergencia. OCFL Alert es una aplicación novedosa de notificación e información que proporciona información fundamental, como ubicaciones de refugios abiertos, rutas de evacuación y centros de distribución de agua y hielo durante emergencias. La aplicación OCFL 311 permite a los usuarios sacar fotos, precisar con exactitud su ubicación e informar sobre problemas como baches o aceras con rajaduras directamente desde sus smartphones al Centro de Servicios 311 del Condado de Orange. El grupo también recibió información acerca de la aplicación OCFL News (Android | Apple) que fue desarrollada para ofrecer a los ciudadanos noticias de última hora e información gubernamental precisa. Estas aplicaciones para smartphones están disponibles para plataformas Android y Apple, y han ayudado a revolucionar la forma en que el Condado de Orange protege e informa a sus ciudadanos y visitantes en caso de emergencia.

Para descargar estas aplicaciones, visita la página de aplicaciones móviles del Condado de Orange.

EL PRESUPUESTO REFLEJA
POLÍTICAS FISCALES PRUDENTES
Y GASTO MODERADO

El presupuesto del Condado de Orange de $3.4 mil millones para el año fiscal 2014-2015 ofrece más servicios y una mejor infraestructura sin incrementar los impuestos por tercer año consecutivo para los ciudadanos locales. El nuevo presupuesto refleja las ganancias positivas de la comunidad respecto a la creación de empleos, el desarrollo económico, los valores de las propiedades, la recaudación del impuesto sobre las ventas y el número de visitantes del Condado Orange sin precedentes que llegan de destinos nacionales e internacionales.

Desde la última recesión, la tasa de desempleo en el Condado de Orange ha bajado desde el 11.3 por cierto en 2010 a nuestro actual 6.2 por ciento en agosto de 2014 - una cifra que representa un aumento de más de 87,000 empleos desde enero de 2011 a agosto de 2014.

Se calcula que los valores de la propiedad aumentarán en un 7.5 por ciento en todo el condado para el próximo ejercicio presupuestario. El Condado de Orange no ha aumentado la tasa de amillaramiento del condado en 25 años.

Con aproximadamente 60 millones de personas que visitaron el Condado de Orange en el 2013, las recaudaciones de impuestos al turismo y las ventas aumentaron a cifras sin precedentes. Aunque las fuentes de ingreso como los impuestos a la propiedad y las tarifas de impacto siguen estando por debajo de los niveles previos a la recesión, las políticas fiscales prudentes y el gasto moderado crean una plataforma sólida para lograr una reactivación constante.

Gracias al impuesto del seis por ciento que los huéspedes y visitantes pagan en habitaciones de hotel y alquileres vacacionales, el aumento en la recaudación de ingresos e impuestos sigue financiando importantes servicios de calidad de vida en el Condado de Orange. El presupuesto del año fiscal 2014-2015 para el Impuesto al Desarrollo Turístico es de $194.5 millones - Un aumento del dos por ciento sobre el presupuesto del año en curso. Estos fondos son utilizados para conductores económicos como el Centro de Convenciones del Condado de Orange y la construcción y renovación de otros lugares como el Amway Center, el Citrus Bowl, el nuevo estadio de la Major League Soccer y el nuevo Centro de Artes Escénicas Dr. Phillips.

Los ingresos por impuestos sobre las ventas de este año fiscal están presupuestados en $154.5 millones, un aumento del siete por ciento respecto al presupuesto del año en curso. Los ingresos de impuestos a las ventas positivos son importantes para el Condado de Orange y para nuestros ciudadanos debido a su "versatilidad". Por ejemplo, casi $67 millones de los fondos del impuesto de ventas se destinarán al presupuesto del Departamento de Obras Públicas para el año fiscal 2014-2015 para mantener las carreteras y estructuras de desagüe del condado. Los ingresos por impuestos sobre las ventas se han convertido en parte integral del presupuesto de Obras Públicas, dada la falta de crecimiento en los ingresos del impuesto al gas durante más de una década.

Como resultado de las nuevas construcciones y el aumento de valor de las propiedades, nuestro impuesto a la propiedad, la mayor fuente de ingresos del Condado de Orange para servicios gubernamentales generales, se anticipa que aumentará en un 7.5 por ciento. El presupuesto de Impuestos a la Propiedad en todo el condado para el año fiscal 2014-2015 es de $400.9 millones. Estos fondos se utilizaran en una amplia variedad de servicios y mejoras de infraestructuras, como Correccionales, parques, Servicios para Animales, Transporte Público y Aplicación del Código. La seguridad pública sigue siendo una de las principales prioridades del Condado de Orange, y cuenta con un 54 por ciento del presupuesto operativo global en impuestos, con $484 millones asignados a la Oficina del Sheriff, Cuerpo de Bomberos y Correccionales.

SERVICIOS PARA ANIMALES

El año 2014 también fue el año de la transformación de nuestro equipo del Servicio para Animales del Condado de Orange (OCAS). Basándose en el buen hacer de nuestros empleados y voluntarios de los Servicios para Animales, la Alcaldesa Jacobs reestructuró el OCAS, incluyendo un papel más activo de la Junta de Asesoramiento. Como es sabido por los amantes de los animales locales y organizaciones de rescate, los Servicios para Animales en el Condado de Orange es el único refugio de admisión libre en Florida Central, lo que significa que ningún animal es jamás rechazado. Como resultado, el refugio recibe una enorme cantidad de animales; se reciben aproximadamente 50 perros y gatos cada día, con un total de casi 23,000 animales el año pasado. Durante más de 40 años, la misión del OCAS ha sido proteger a los ciudadanos y animales del Condado de Orange, y esperan dar a las mascotas abandonadas y descuidadas una segunda oportunidad de vivir vidas largas y saludables en hogares seguros y acogedores. El refugio ha observado un aumento constante en las adopciones en los últimos meses y una tendencia a la baja en cuanto a animales entrantes.

Además, ha habido un aumento en la tasa de liberación, con un 54.6 por ciento de las mascotas que entraron en el refugio el año pasado que han sido adoptadas, rescatadas o se han reunido con sus dueños. ¡Es el primer año que registra una tasa de liberación de más del 50 por ciento!

Con la acreditación del alcance expansivo y el exitoso uso de los medios sociales, el refugio alcanzó cifras récord en adopciones el verano pasado. Comenzó en junio cuando el refugio batió el récord con 569 adopciones. El éxito continuó con 646 adopciones en julio y 693 adopciones en agosto, con 364 perros, 322 gatos y siete mascotas más pequeñas, incluyendo conejos, cobayas y hurones, que encontraron un hogar con familias definitivas. Es la cifra en adopciones más alta en la historia del refugio y coronó al mes de agosto del 2013 en un 63 por ciento.

En los últimos meses, el refugio también ha tenido éxito por estar abierto los siete días de la semana y quitar las descripciones de cada raza. Muchos de los perros y gatos que ingresan a nuestro refugio son callejeros y la mayoría son de mezcla de razas.

Los Servicios para Animales publicaron fotos en línea de varias mascotas que rápidamente crecieron en popularidad. Los perros del refugio tomaron parte en el Desafío Nacional del Balde de Agua Fría en favor de la Asociación de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ALS por sus siglas en inglés) en Facebook. Otra publicación en Facebook de un video con un valiente gatito llamado Turkey y su sonido similar al gluglutear de los pavos ganó popularidad en todo el mundo y apareció en Good Morning America del ABC. Finalmente la exposición atrajo la atención de más de 80,000 personas en línea.

Además de los medios sociales, las fotografías donadas por Pawsitive Shelter Photography ayudaron en los números históricos de adopción. El grupo de voluntarios que acude dos veces por semana toman fotos que revelan la personalidad de las mascotas. Promociones especiales como "Cinco de Meow" y "Cat-lumbus Day" también trajo a personas que adoptan. El Adopta un Amigo "Hot Dogs & Cool Cats" que se llevó a cabo en mayo fue el evento más exitoso en los 40 años de historia del refugio con la colosal cifra de 140 mascotas adoptadas en solo un día. El Servicio para Animales del Condado de Orange, el mayor centro de rescate y adopción de mascotas de la Florida Central, maneja la entrada de más de 20,000 animales anualmente con la ayuda de más de 200 voluntarios.

CENTRO DE CHEQUEOS MÉDICOS EN LA CUMBRE DE LA ALCALDÍA SOBRE SALUD

Los chequeos médicos gratuitos y las sesiones informativas detalladas ayudaron a los asistentes a la Cumbre de la Alcaldía sobre Salud 2014 a saber cómo escoger estilos de vida más saludables. Se les ofreció a los ciudadanos el acceso a herramientas de medición como la presión sanguínea y el control de lípidos, mediciones del Índice de Masa Corporal y estudios de evaluación de desarrollo. Los participantes de la cumbre, celebrada en el Centro Renaissance para Ancianos en la zona Este del Condado de Orange, tuvieron la oportunidad de visitar la unidad móvil de mamografía del Hospital de Florida mientras que los representantes de Orlando Health ayudaron con exámenes de salud vitales. El hospital para niños Nemours Children's Hospital también facilitó evaluaciones de desarrollo infantil. Se ofrecieron sesiones informativas respecto a la diabetes, el cáncer de colon, el cáncer de mama y el cáncer de cuello de útero.

LA DIVISIÓN DEL CONDADO DE ORANGE RECIBE EL GALARDÓN NACIONAL A LA EXCELENCIA

Los hombres y mujeres que trabajaron en un segundo plano comprando materiales, suministros, equipos y servicios para el Condado de Orange, fueron reconocidos por sus mejores prácticas por parte del Instituto Nacional de Adquisiciones (NPI). El NPI otorgó a la División de Adquisiciones del Condado de Orange el Premio a la Excelencia en Adquisiciones 2014 por salvaguardar el dinero de los contribuyentes. La división recibió altas calificaciones en innovación, profesionalidad, adquisiciones electrónicas, productividad y liderazgo. Es una de las seis agencias en Florida que ha recibido este premio todos los años desde que el premio fue otorgado por primera vez en 1996.

EL CONDADO DE ORANGE ORGANIZA
TALLERES COMUNITARIOS SOSTENIBLES

En marzo de 2013, la Alcaldesa Jacobs convocó a los líderes de la comunidad para participar en un Comité ad hoc de Sostenibilidad, con el objetivo de crear un Plan de Sostenibilidad de la Comunidad para el Condado de Orange. Después de revisar y dar su opinión sobre la Evaluación de la Sostenibilidad que ofrece un resumen del estado actual del Condado de Orange, el Comité elaboró un Plan de Sostenibilidad con objetivos, metas, estrategias y estadísticas que cubre siete áreas de enfoque: Arte y Cultura, Paisaje Urbano, Participación Cívica, Comunidad, Educación, Movilidad y Recursos Naturales. El Plan de Sostenibilidad del Condado de Orange titulado "Nuestro Eterno Hogar", fue presentado a la BCC el 13 de mayo de 2014 y traza estrategias para planificar el crecimiento futuro de la población de forma que mejora la calidad de vida de las generaciones actuales y futuras. El plan destaca determinados cambios transformadores para el Condado que han ido in crescendo hasta el 2040 a fin de lograr que la comunidad sea más próspera, saludable y habitable y mucho más conectada. También en 2014, la Alcaldesa Jacobs organizó dos talleres comunitarios para recibir las opiniones de los ciudadanos sobre cómo hacer que el Condado de Orange se convierta en una región más próspera y sostenible para las futuras generaciones. Se invitó a los asistentes a visitar y participar en cada una de las siete áreas de enfoque y con los miembros de las subcomisiones que desarrollaron los objetivos y estrategias para el plan. Además, muchos ciudadanos se registraron en PlaceSpeak, una innovadora aplicación en línea del ayuntamiento que el Condado de Orange utiliza para recibir opiniones respecto al plan preliminar. Para obtener más información acerca del Plan de Sostenibilidad del Condado de Orange, visita las páginas Web de Sostenibilidad del Condado de Orange.