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Teniendo en cuenta la prioridad principal de la Alcaldesa Teresa Jacobs de velar por la seguridad pública, salud y bienestar de los residentes locales, el Condado de Orange está fuertemente comprometido con fortalecer la red de seguridad para los necesitados, con énfasis especial en la atención a las comunidades LGBTQ, LatinX e hispanas, y todos los que se encuentran recuperándose de la tragedia del club nocturno Pulse. El Condado de Orange también está comprometido con el éxito continuo de iniciativas importantes que tengan un impacto en asuntos de vivienda económica, violencia doméstica y abuso infantil, veteranos, indigencia crónica y de familias, la salud mental en adultos, y la adicción a opioides, drogas y alcohol.

El Condado de Orange y el Día de Orlando Unido honraron y recordó a los 49


El 12 de junio, el Condado de Orange se unió a la Ciudad de Orlando y onePULSE Foundation para conmemorar el primer aniversario de la tragedia del Club Nocturno Pulse en el Día de Orlando Unido | Un día de amor y bondad. La comunidad recordó a las 49 vidas inocentes perdidas, a sus familias y amigos, así como también a todos aquellos que recibieron heridas físicas y los que cargan con las profundas cicatrices emocionales de los sobrevivientes. La comunidad también extendió su apoyo a la familia de Pulse, a la dueña del Club Nocturno Pulse Barbara Poma, y a las comunidades LGBTQ, LatinX e hispanas.

Una ceremonia conjunta de proclamación con el Condado de Orange y la Ciudad de Orlando estableció el lunes, 12 de junio de 2017 como el Día de Orlando Unido, una conmemoración anual que en adelante estará dedicada a honrar la memoria de las víctimas, apoyando a los sobrevivientes y reconociendo la compasión que la comunidad y el mundo exhibió durante el día más difícil en la historia del Condado de Orange. La ceremonia fue presentada en el Edificio de la Administración del Condado de Orange durante la develación de la bandera arcoíris "Mar a Mar, Sección 93". Sección 93 es una sección de 25 pies de la bandera arcoíris LGBTQ de ocho colores y de 1.25 millas de largo. La bandera se ha convertido en un símbolo mundial del movimiento LGBTQ desde su creación en 2003 por Gilbert Baker. Sección 93, una de 250 secciones de la bandera original, tiene una historia increíble. Ha representado a la comunidad LGBTQ en más lugares a nivel mundial que cualquier otra, incluyendo las Olimpiadas de Invierno, en la Corte Suprema y en celebraciones de orgullo en ciudades a través de la nación y en Europa por más de 12 años.

La Alcaldesa Jacobs y el Alcalde Buddy Dyer de la Ciudad de Orlando presentaron juntos la proclamación del Día de Orlando Unido, junto con la Comisionada de Orlando Patty Sheehan y Barbara Poma. Los asistentes también pudieron donar sangre y atar cintas de arcoíris con mensajes de amor en los arboles. Durante ese día, la comunidad participó en el movimiento Actuar, Amar, Dar de la Alianza One Orlando, el cual motivó a los residentes locales y a todos alrededor del mundo, a honrar a todos los que fueron impactados por la tragedia de Pulse. La Alianza One Orlando reportó que más de 2,500 voluntarios participaron en iniciativas voluntarias en la comunidad, completando más de 5,800 horas de servicio.

A mediodía, iglesias de Florida Central y alrededor del mundo repicaron sus campanas 49 veces  para recordar a las 49 vidas inocentes perdidas. Más de 190 iglesias se comprometieron con y participaron en esta conmemoración global. El evento Orlando Love: Recordando a nuestros ángeles se celebró en el Anfiteatro de Lake Eola. La ceremonia incluyó comentarios de líderes comunitarios, Lutheran Comfort Dogs, presentaciones musicales por Olga Tañón y Sisaundra Lewis, y una lectura conmemorativa de los nombres de los 49. 

Los miembros de la comunidad fueron invitados al Club Nocturno Pulse a lo largo del día e invitados a concluir la noche en el Club Pulse, el cual presentó una serie de oraciones, presentaciones musicales conmemorativas, bailes de inspiración y reflexiones.

La Colección One Orlando fue inaugurada en el Día de Orlando Unido


En los días siguientes a la tragedia de Pulse en el 2016, y bajo el liderazgo de la Alcaldesa Jacobs, el Centro de Historia Regional del Condado de Orange se esforzó en ofrecer una respuesta inmediata y a corto plazo a la tragedia, la cual eventualmente se conocería formalmente como la Iniciativa One Orlando Collection. El personal del Centro de Historia estuvo físicamente presente en los principales lugares de conmemoraciones — incluyendo Lake Eola, Orlando Health, el Club Nocturno Pulse y el Dr. Phillips Center for the Performing Arts — para fotografiar, recolectar y preservar miles de artículos conmemorativos. 

A esta fecha, más de 5,000 artículos están incluidos en la colección. Estos extraordinarios artículos - hechos a mano con amor y dolor - son una parte muy importante de la historia que el Condado de Orange quiere compartir con esta generación, la próxima generación y las generaciones por venir. Al conmemorar la pérdida dolorosa que tantos sufrieron, y la increíble respuesta de amor y unidad a través de One Orlando Collection, el Condado de Orange espera poder educar e inspirar a generaciones futuras.

Los residentes del Condado de Orange, Florida Central y los visitantes virtuales a lo largo de la nación y alrededor del mundo continúan viendo estos conmovedores tributos en el sitio web Keep the Pulse, www.OneOrlandoCollection.com. One Orlando Collection fue lanzada el 12 de junio de 2017 y se expandirá a medida que los esfuerzos de conservación continúen. 

El Condado de Orange es reconocido como un aliado LGBTQ


En febrero, la Alcaldesa Jacobs se unió al Alcalde de la ciudad de New Orleans Mitch Landrieu y la Alianza Hospitalaria LGBT de New Orleans durante Mardi Gras. La Alcaldesa Jacobs estuvo en New Orleans invitada por la Corporación de Mercadeo Turístico de New Orleans, la cual extendió la invitación a la Alcaldesa en octubre de 2016 cuando la organización presentó una escultura única, en forma de la flor de lis, honrando a las víctimas y familias de Pulse. Este año, Mardi Gras incluyó una conmemoración a Pulse y recibió al sobreviviente Leo Meléndez en la procesión. Leo sostuvo heridas devastadoras y pasó varias semanas en recuperación en el Centro Médico Regional de Orlando. La Alcaldesa Jacobs tuvo el privilegio de acompañar a Meléndez en la carroza de Mardi Gras, auspiciada por "Krewe of Orpheus" y que orgullosamente representaba a Florida Central. 

En reconocimiento adicional de la fuerte conexión entre el Condado de Orange y la comunidad LGBTQ de la región, la Alcaldesa Jacobs fue reconocida por la revista Watermark en sus Premios Central Florida Readers’ Choice Wave 2017 como una de las "Más Grandes Aliadas Heterosexuales de la Comunidad LGBTQ." La Alcaldesa Jacobs también fue honrada con el premio "Aliado LGBT" presentado por el Centro GLBT durante los Premios de Diversidad Harvey Milk en el mes de mayo.

Adicionalmente, el Centro de Historia Regional del Condado de Orange recibió el Premio Golden Brick Award por su exhibición innovadora Pride, Prejudice & Protest, que cuenta la historia de la comunidad gay, lesbiana, bisexual y transgénero. La exhibición recibió honores en la categoría de diversidad en marzo en colaboración con el Museo de Historia GLBT de Florida Central. Presentado por Downtown Orlando Partnership, los Golden Brick Awards celebran a los proyectos comunitarios y de desarrollo que han hecho un impacto positivo en el centro de Orlando. El Centro de Historia también recibió el Premio al Mérito 2017 de la Asociación Americana para Historia Estatal y Local por su trabajo con la Colección One Orlando y los esfuerzos por documentar la tragedia del Club Nocturno Pulse.

Lamentando la pérdida de vida de la Tte. Debra Clayton y el Alguacil de 1ra Clase Norman Lewis


Tal como se demostró con la respuesta de la comunidad ante la tragedia de Pulse, el corazón y alma del Condado de Orange se encuentran lleno de bondad y comprensión, y sirven de base para la reputación mundial de la región como comunidad que se preocupa por los suyos. Trágicamente, la paz y tranquilidad del Condado de Orange fue quebrada nuevamente el 9 de enero cuando la comunidad sufrió la desgarradora e incomprensible pérdida de dos apreciados oficiales de seguridad pública del área local, la Teniente del Departamento de la Policía de Orlando (OPD) Debra Clayton, y el Oficial de 1ra Clase de la Oficina del Sheriff del Condado Orange (DFC) Norman Lewis.

La Teniente Clayton perdió la vida cuando protegía a residentes locales y se acercó, sin vacilación, a un fugitivo peligroso y buscado, que luego fuera apresado por la policía. DFC Lewis también murió en el cumplimiento del deber cuando respondió inmediatamente a un llamado de auxilio en la búsqueda del peligroso sospechoso.

La pérdida de cada oficial ha sido devastadora. Más allá de sus contribuciones como veterana de 17 años en el Departamento de la Policía de Orlando, la Tte. Clayton era amantísima esposa, madre, hija y hermana que dedicó su vida a servir y proteger al Condado de Orange y la Ciudad de Orlando. En su conmovedor servicio conmemorativo, familiares y colegas reflexionaron sobre la extraordinaria pasión de la Tte. Clayton por ayudar a niños y familias en vecindarios pobres. El Jefe de la Policía de Orlando John Mina la promovió póstumamente al rango de teniente, y en nombre del Condado de Orange, la Alcaldesa Jacobs tuvo el honor de presentar una proclamación a la familia de la Teniente Clayton durante su servicio de conmemoración.

DFC Norman Lewis era un veterano de 11 años con la Oficina del Sheriff del Condado de Orange. Un ex jugador de ofensiva para la Universidad de Florida Central, su alma mater, DFC Lewis se graduó con un título en Justicia Criminal y fue juramentado como Oficial de la Oficina del Sheriff del Condado de Orange el 15 de agosto de 2005. En su emotiva ceremonia del 15 de enero, compañeros, familia y la comunidad extendida de seguridad pública reflexionaron sobre la sonrisa contagiosa de DFC Lewis, su facilidad para reírse, actitud positiva, fuerte ética de trabajo, y su pasión por su familia y la comunidad. Según relataron varios oficiales, DFC Lewis era famoso entre sus compañeros por recibir notas de agradecimiento de parte de motoristas a quienes les había dado una multa de tráfico. Un motorista había escrito que "Aunque ahora soy un poco más pobre en mi cartera que cuando nos conocimos, soy más rico por haber tenido la experiencia de conocer a alguien que realmente es el ejemplo de un buen policía". Una vez más, la Alcaldesa Jacobs se sintió profundamente honrada de presentar una proclamación como tributo y memoria de DFC Lewis a su familia.

En mayo, los legisladores locales tomaron acción para volver a nombrar dos carreteras de Florida Central en honor a la Tte. Debra Clayton y DFC Lewis, y la ley tomó efecto el 1ro de julio. Una porción de Silver Star Road, entre la Calle Princeton y North John Young Parkway fue rebautizada como “Lieutenant Debra Clayton Memorial Highway” el 14 de agosto. Una porción de Pine Hills Road entre Silver Star Road y la Carretera Estatal 50 en el Condado de Orange recibió el nombre de “Deputy First Class Norman Lewis Memorial Highway” el 16 de agosto.

La comunidad nunca olvidará los sacrificios hechos por la Tte. Clayton y DFC Lewis, y permanecemos entristecidos por sus padres, abuelos, hijos, hermanos, compañeros oficiales y amigos. Una manera de honrar a estos y a todos los oficiales de seguridad pública es respetando y agradeciendo sus contribuciones y recordando que cada día, los valientes hombres y mujeres de la policía dejan sus hogares y familias sabiendo que quizás nunca regresarán y que arriesgan sus vidas por mantenernos seguros.

El Condado de Orange da prioridad al tema de la vivienda asequible


Por medio de la iniciativa de la Alcaldesa Jacobs INVIERTA en nuestro hogar de por vida y las innovadoras colaboraciones comunitarias, el Condado de Orange está trabajando para transformar el mercado de la vivienda asequible — no solo aumentando el inventario sino también transformando la forma en que la región aborda el tema de la vivienda en todos los niveles de ingreso. La iniciativa de la Alcaldesa Jacobs INVIERTA en nuestro hogar de por vida, anunciado en el 2015, es uno de los programas de infraestructura más grandes en la historia del Condado de Orange. El programa de inversión de $300 millones contempla la vivienda asequible, seguridad pública, infraestructura, parques, seguridad peatonal, construcción de carreteras y mejoras de transportación.

En el discurso del Estado del Condado 2017, la Alcaldesa Jacobs presentó un informe sobre las tres iniciativas pioneras de viviendas para la fuerza laboral. El mismo incluyó la remodelación del Centro Wayne Densch a una comunidad permanente de viviendas de alquiler con 77 unidades para familias indigentes vulnerables, con Ability Housing; Golden Pointe, una nueva comunidad de viviendas de alquiler asequibles con 70 unidades y tiene un énfasis en familias de bajos ingresos, con Atlantic Housing Partners; y una colaboración con agencias locales de Habitat for Humanity para construir una subdivisión de 56 unidades de viviendas asequibles. 

El Condado de Orange proporcionó $1 millón de los fondos de INVEST con $1 millón de los fondos de State Housing Initiative Partnership (SHIP) a Ability Housing para la remodelación del Wayne Densch Center en Eatonville. Este proyecto ofrecerá unidades de alquiler económicas principalmente a familias indigentes e individuos que están a mayor riesgo de quedar sin hogar. La Comunidad Goldenrod Pointe recibió $1 millón de los fondos INVEST y $1 millón de los fondos SHIP para construir un nuevo complejo con un énfasis en las necesidades de familias de bajos y muy bajos ingresos. El desarrollo está localizado en Goldenrod Road y celebró su apertura en el mes de mayo.

En un esfuerzo por dirigirse a la escasez de viviendas económicas para familias de bajos y muy bajos ingresos en el Condado de Orange, el Condado ha utilizado $724,000 de los fondos INVEST para actividades de construcción relacionadas con el desarrollo del área de Arbor Bend y Juniper Bend. Ambos lugares son subdivisiones planificadas en Apopka que incluirán un total de 56 viviendas unifamiliares y está siendo construidas por Habitat for Humanity of Greater Orlando y Habitat for Humanity of Seminole County and Greater Apopka.

De acuerdo con un informe del 2016 preparado por el Centro Shimberg para Estudios de Vivienda, de la Universidad de Florida, el área estadística metropolitana de Orlando-Kissimmee-Sanford tiene una deficiencia de 33,577 unidades para hogares de muy bajos ingresos. Esta es la tercera deficiencia más alta en el estado. El gobierno del Condado de Orange trabaja arduamente para cambiar estas estadísticas trabajando en colaboración con otros condados y el sector privado.

Como tal, los socios regionales y residentes de la Florida Central se reunieron en el primer Taller de Vivienda Asequible del gobierno del Condado de Orange, en el mes de mayo, presentado y organizado por la Alcaldesa Jacobs, para discutir soluciones inclusivas para comunidades y viviendas. Celebrado en la cámara de la Junta de Comisionados del Condado de Orange, la primera en la serie de tres talleres identificó y exploró soluciones para viviendas asequibles en los condados de Orange, Seminole y Osceola, así como en la Ciudad de Orlando. La identificación de áreas de oportunidad se basó en la proximidad a la transportación pública, centros principales de empleo, y la disponibilidad de recursos y servicios en la comunidad.

En el mes de octubre, la Alcaldesa Jacobs invitó a líderes comunitarios milenarios y profesionales de negocios para explorar soluciones a viviendas económicas en Florida Central y también presentó el segundo Taller Regional de Vivienda Asequible en el Condado de Osceola. El taller titulado “El estilo de vida milenaria” incluyó estaciones interactivas para que los asistentes pudieran participar y aprender más acerca del nuevo proceso de códigos del Condado de Orange, Orange Code. El Taller de Vivienda Asequible en el Condado de Osceola exploró las posibilidades de viviendas creativas y destacó varios productos de viviendas económicas construidas alrededor del estado. 

Rompiendo el ciclo de la indigencia


Bajo el liderazgo de la Alcaldesa Jacobs, y en colaboración con numerosos socios comunitarios, agencias y organizaciones sin fines de lucro, el Gobierno del Condado de Orange está comprometido a ayudar a familias de bajo ingresos y familias sin hogar a criar a sus familias en lugares estables, acogedores y seguros. Por medio de un enfoque integrado, el cual incluye iniciativas creativas de viviendas asequibles, una amplia gama de recursos para apoyar y fomentar familias fuertes, un compromiso robusto con el restablecimiento rápido de hogares para las familias y viviendas permanentes con apoyo para la indigencia crónica, el Condado de Orange está mejorando vidas. 

Además de los $4.5 millones presupuestados para servicios específicos a familias e indigentes, y como parte de la estrategia global para causar impacto sobre la indigencia, el Condado de Orange ha asignado un total de $5 millones de los fondos de INVIERTA en nuestro hogar de por vida, para impulsar otros recursos, a fin de crear nuevas unidades económicas para hogares de bajos o muy bajos ingresos. Por medio de la iniciativa INVEST, hay múltiples programas y proyectos encaminados a la expansión de acceso y el inventario de viviendas asequibles.

En junio, la Alcaldesa Jacobs se reunió con Florida Hospital, Central Florida Commission on Homelessness (CFCH), Homeless Services Network of Central Florida (HSN) y líderes locales para compartir información actualizada acerca de “Housing First”, el proyecto piloto inaugural de la región. Desde la inauguración del proyecto en el 2014, cuando Florida Hospital estableció el fondo de $6 millones Impact Homelessness con Community Foundation, socios comunitarios han trabajado en colaboración para romper el ciclo de indigencia crónica haciendo una transición al modelo Housing First (Vivienda Primero). Este prototipo provee a quienes se encuentran sin hogar un lugar para vivir independientemente, servicios extensos de apoyo y un administrador de casos. Por medio de HSN, y en colaboración con CFCH, Florida Hospital, el Condado de Orange y sus socios, el proyecto ha podido lograr progreso en ofrecer viviendas a un grupo muy vulnerable de individuos con indigencia crónica y de gran necesidad. 

Adicionalmente, la Alcaldesa Jacobs ayudó a lanzar el programa piloto “Impact Families,” para proveer viviendas y emplear a familias sin hogar en los Condados de Orange y Osceola. Impact Familias (Impacto a Familias) se enfocará en aumentar la estabilidad de viviendas por medio de un énfasis fuerte sobre el empleo y la educación que está en línea con el modelo Housing First. Los socios claves de esta iniciativa incluyen a CFCH, HSN y Goodwill Industries.

Continúan los esfuerzos del Comité contra la Heroína


En agosto, se inauguró el sitio web Héroes contra la heroína, una de 37 recomendaciones hechas por el Comité contra la Heroína de la Alcaldesa Jacobs en marzo del 2016. Este sitio web ofrece material educativo e instructivo crítico que informa e involucra a los ciudadanos como parte del esfuerzo por combatir el impacto del abuso de heroína y opioides en la comunidad. La información ayudará al público a comprender mejor la epidemia de abuso de opioides, conocer acerca de los recursos de tratamiento para quienes viven con la adicción y educar a la comunidad sobre la forma de prevenir el uso de substancias antes de que comience. 

En el mes de julio, cerca de 50 proveedores de tratamientos contra el abuso de substancias, representantes de servicios sociales, miembros de las fuerzas de seguridad y activistas comunitarios del área local se dieron cita en la Oficina del Médico Forense del Condado de Orange para la proyección de la película “Chasing the Dragon: The Life of an Opiate Addict." (Persiguiendo al Dragón: La vida de un adicto a los opioides). Esta película del 2016 presenta las historias verídicas de individuos adictos a la heroína y otras drogas. Producida por el Departamento Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) y la Administración para el Control de Drogas, la película examina la epidemia y adicción a la heroína en la nación. El título, "Persiguiendo al Dragón" es una frase comúnmente asociada a los esfuerzos incesantes de un adicto de "perseguir" el próximo "viaje". A su salida del evento, los asistentes recibieron una copia de la película e información sobre la prevención de drogas para llevar a sus respectivas organizaciones y ofrecer presentaciones adicionales.

La iniciativa Let’s Read celebró la Semana de la Alfabetización en el Condado de Orange


En unión con la Semana ‘¡Celebremos la Alfabetización, Florida!’ del Departamento de Educación de Florida y para despertar conciencia sobre la importancia de la lectura y las bibliotecas, el Condado de Orange celebró una serie de eventos de alfabetización que concluyeron con la Alcaldesa Jacobs leyendo a 40 niños del área local durante la celebración de la 20o Semana Anual de Lectores Invitados organizada por el Programa Head Start del Condado de Orange en el mes de enero. La Alcaldesa Jacobs leyó el cuento The Duckling Gets a Cookie!? de Mo Willems, a niños del programa Head Start, habló sobre la importancia de la lectura y le recordó a los niños los beneficios de tener una tarjeta de la biblioteca. Además, la Junta de Comisionados del Condado de Orange (BCC) reconoció a la Semana de la Alfabetización con una proclamación durante la reunión de la Junta el 24 de enero.

La Semana ‘¡Celebremos la Alfabetización, Florida!’ se observó del 23 al 27 de enero y brindó una oportunidad para destacar la iniciativa de la Alcaldesa Jacobs, “¡Vamos a leer, Condado de Orange!” Let’s Read, Orange County!, el cual se enfoca en mejorar la lectura y el acceso a los libros al proveer tarjetas de biblioteca a residentes locales. Let’s Read, Orange County es una colaboración entre el gobierno del Condado de Orange, el Sistema de Bibliotecas Públicas del Condado de Orange y la Comisión Ciudadana para Niños del Condado de Orange.

Esta iniciativa es codirigida por Sarah Dewitz, fundadora de Just 1Book, una entidad caritativa que recolecta y distribuye libros a niños con necesidades. Desde el 2010, la organización ha donado más de 500,000 libros a niños en Florida. El Condado de Orange ha apoyado orgullosamente a Dewitz a través de su viaje de caridad, incluyendo la donación del Just 1 Book Mobile — una camioneta que anteriormente fue utilizada para el programa Head Start del Condado de Orange y que ahora se utiliza para distribuir libros a familias a través de Florida Central.

En honor al Día Nacional de la Lectura, el 23 de enero, la Alcaldesa Jacobs y la Comisionada del Distrito 6 Victoria P. Siplin también se unieron al WWE y First Book para el Desafío de Lectura de WrestleMania en la Biblioteca Pública del Condado de Orange en el centro de Orlando para motivar la alfabetización y destacar la importancia de la lectura a más de 150 estudiantes de primer y segundo grado de las Escuelas Públicas del Condado de Orange (OCPS) que participaron. Como parte de WrestleMania en Orlando y donaciones, WWE donó 20,000 libros a OCPS junto con First Book, una organización que también participó en el evento de la biblioteca.

Además, los Centros Vecinales para Familias del Condado de Orange (NCF, por sus siglas en inglés) son el lugar anfitrión para cuatro Bibliotecas de Préstamos como parte de la iniciativa Let’s Read. Estas bibliotecas están localizadas a través del Condado y ofrecen acceso a libros de todo género literario. Los NCF también ofrecen solicitudes para tarjetas de las Bibliotecas del Condado de Orange y, desde que se inició el programa Let’s Read en noviembre de 2016, más de 1,000 solicitudes de tarjetas se han completado y sometido. Es el deseo de la Alcaldesa Jacobs que estas bibliotecas y el acceso al Sistema de Bibliotecas del Condado de Orange despierten el amor por la lectura entre los residentes del Condado de Orange.

Reconocimientos a hitos alcanzados en la educación superior


En el mes de mayo, la Alcaldesa Jacobs se unió a líderes comunitarios en la ceremonia de comienzo de obras de los terrenos de Creative Village, dando inicio a una nueva era en el corazón de Orlando. Dr. Phillips Academic Commons es el primer edificio a construirse en el nuevo recinto que la Universidad de Florida Central (UCF) compartirá con Valencia College. Se estima que el recinto atenderá a 7,700 estudiantes de ambas instituciones cuando abra en el 2019. Su localización frente a la nueva escuela Parramore K-8 de las Escuelas Públicas del Condado de Orange, permitirá que los niños progresen de Preescolar y Kinder hasta la universidad en la misma comunidad en la que han crecido.

Además de ser la segunda universidad más grande de la nación, con una población estudiantil de más de 64,000, UCF ha visto un éxito fenomenal en sus programas de colaboración, el desarrollo de programas atléticos y sus relaciones comunitarias. Reconociendo los hitos y logros de UCF en el mes de marzo, la Alcaldesa Jacobs emitió una proclamación para honrar y reconocer al Presidente de UCF John C. Hitt en su 25o aniversario como presidente de la universidad.

En el mes de febrero, la Alcaldesa Jacobs también celebró el 50o aniversario de Valencia College, que ha crecido desde 500 estudiantes en su primer semestre en 1967 a más de 60,000 estudiantes hoy día. El presidente de Valencia College Sandy Shugart ha sido el presidente del colegio desde el año 2000. En el 2011, el colegio entró en una colaboración con UCF para ofrecer títulos universitarios en áreas laborales específicas. 

Desde su inicio, Valencia College ha sido reconocida como líder nacional entre las universidades de dos años. En el 2001, Time Magazine nombró a Valencia como una de las mejores escuelas en la nación en ayudar a que los estudiantes de primer año se destaquen. En 2007, The New York Times nombró a Valencia como uno de los mejores colegios comunitarios de la nación. En el 2011, Valencia fue la primera en ganar el prestigioso Premio Aspen para Excelencia en Colegios Comunitarios.