Gobierno del Condado de Orange, Florida
30 de junio de 2016
Ceremonia en Homenaje a las Víctimas de la Tragedia Ocurrida en "Pulse" y Presentación de la Bandera del Orgullo Gay en el Condado de Orange
Empleados del Condado de Orange, ciudadanos y líderes de la comunidad se reunieron en el jardín del Centro de Administración del Gobierno del Condado de Orange para celebrar la Ceremonia de Presentación de la Bandera del Orgullo Gay.

En homenaje a las vidas perdidas tras el tiroteo ocurrido en el Club Nocturno "Pulse" y en apoyo a la libertad de todo el mundo, el 16 y 17 de junio de 2016 estuvo colocada la bandera del orgullo gay (Sección 93 de la Bandera Arco Iris) en el Centro de Administración del Gobierno del Condado de Orange.

El 12 de junio, un hombre armado asesinó a 49 personas e hirió a otras 68 dentro del Club Nocturno "Pulse" en Orlando. Es considerada la peor masacre en la historia de EE. UU. como consecuencia de un tiroteo masivo provocado por un solo hombre y el mayor acto de violencia devastador contra la comunidad LGBTQ. La masacre de "Pulse", la cual sigue siendo investigada por el FBI, es además considerado el ataque terrorista más terrible ocurrido en los Estados Unidos después de los ataques del 11 septiembre de 2001.

En la mañana del 17 de junio, la Alcaldesa del Condado de Orange, Teresa Jacobs, organizó una ceremonia en homenaje las víctimas de la tragedia ocurrida en el Club Nocturno "Pulse" y para conmemorar lo que simboliza la bandera Arco Iris. Jorge Estevez, el reportero de noticias del canal 9 de WFTV, leyó los nombres de las 49 víctimas para rendirles homenaje.

"Hoy tenemos el gran honor de presentar la Sección 93 de la Bandera Arco Iris", expresó la Alcaldesa Jacobs. "Deseo que sea parte de nuestra historia para darnos cuenta dónde estamos parados hoy y cuán lejos hemos llegado".

La bandera del orgullo gay se ha convertido en el símbolo internacional del movimiento LGBTQ y representa la aceptación, comprensión, educación, solidaridad e inclusión.

La Sección 93 representa un tramo de 25 pies de la bandera Arco Iris original de ocho colores más larga del mundo con una extensión de 1.25 millas que se creó en 2003 en Key West, Florida. La bandera del arco iris original fue diseñada en 1978 por el artista Gilbert Baker de San Francisco como símbolo del orgullo gay y lésbico en respuesta a las actividades en contra de los homosexuales.

En la primavera de 2003, Baker y un equipo de voluntarios confeccionaron una versión de la bandera de 1.25 millas de largo en Key West, para conmemorar el 25° aniversario de la bandera. El 15 de junio de 2003, alrededor de 2,000 voluntarios desplegaron la bandera desde el Océano Atlántico hasta el Golfo de México que recorría Duval Street, en una representación trasatlántica de orgullo y apoyo a la diversidad. Desde entonces, la Sección 93 ha recorrido el mundo.

Mark Ebenhoch, Director Ejecutivo de LoveisLove Key West, escoltará la bandera hasta Orlando.

"Colgamos la Sección 93 de la Bandera Arco Iris 25 como muestra de esperanza, solidaridad y orgullo para unir a la comunidad en un momento de sanación", manifestó Ebenhoch en la ceremonia.

Hay muchas banderas flameando en ciudades y comunidades de todo el mundo; sin embargo, la Sección 93, una de las 250 secciones de la bandera, tiene una historia importante. Ha representado a la comunidad de LGBTQ en la mayoría de los lugares del mundo como ninguna otra; incluso se presentó en los Juegos Olímpicos de Invierno, en las audiencias de la Corte Suprema por el Caso Obergefell y en las celebraciones del orgullo en ciudades de Estados Unidos y Europa durante más de 12 años. En febrero de 2016, fue trasladada por Embajadores de Francia y Estados Unidos hasta Australia en el principal desfile de LGBTQ a nivel mundial.

Millones de personas tocaron, sintieron y vieron la Sección 93 que recibió el nombre de paño o manto sagrado ("The Sacred Cloth") durante el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos por el caso Obergefell contra Hodges, que autorizó el matrimonio de parejas del mismo sexo.

Las fotos del evento están disponibles en Flickr para ser utilizadas por los medios de comunicación.