La Alcaldesa Jacobs con el personal de la Comunidad Religiosa

El Condado de Orange Se Asocia con la Comunidad Religiosa para el Lanzamiento del Programa "Open Table"

Comunidad y Servicios Seguridad y Salud Pública

La Alcaldesa del Condado de Orange, Teresa Jacobs, anunció el 4 de mayo la nueva sociedad con la comunidad religiosa que transformará la vida de los jóvenes que corren riesgo de sufrir el desamparo y de las familias que viven en la pobreza.

Junto al equipo del Departamento de Servicios de Salud del Condado y a aproximadamente 80 miembros de la comunidad religiosa de Florida Central, la Alcaldesa JAcobs anunció el lanzamiento de "Open Table" en el Condado de Orange. "Open Table" es un modelo próspero que se está expandiendo a nivel nacional y que busca ayudar a las personas a crear un cambio a través del acceso al "capital social e intelectual" disponible dentro de una congregación.

"Nuestra comunidad de Florida Central ayuda a los necesitados desde hace años. Mediante asociaciones con organizaciones religiosas, de beneficencia, filantrópicas y de servicio social, hemos trabajado para mejorar las vidas de innumerables individuos, incluso de aquellos en situación de desamparo", anunció la Alcaldesa Jacobs en el evento. "En particular, hemos logrado grandes avances en ayudar a aquellos en situación de desamparo crónico y a nuestros veteranos sin techo. Pero ayudar a familias y niños en riesgo a salir de esa situación de desamparo es un desafío mucho más complejo y completamente diferente".

Para comenzar con el programa, las iglesias y organizaciones religiosas firman un acuerdo de licencia y pagan una tarifa para acceder a los recursos de Open Table. A través de un subsidio del Sistema de Atención (SOC, por sus siglas en inglés) federal de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, el Condado de Orange complementará aquellas tarifas de licencia para las iglesias que ayuden a las familias o adultos jóvenes derivados por el SOC. - Wraparound Orange. Esto asegura que el modelo Open Table pueda comenzar de inmediato. El Condado de Orange es solo una de las tres comunidades a nivel nacional que cuentan con la aprobación para usar dinero federal para asociarse con Open Table.

Este proceso seguirá el método de Open Table, que comprende evaluaciones e investigaciones de antecedentes. Además de las familias empobrecidas o en situación de desamparo, el modelo también ayudará a los jóvenes al borde del desamparo o que están tratando de salir de sistemas como los hogares substitutos.

Open Table se lanzó en Arizona en 2006 y ahora funciona en al menos 20 estados, con planes para expandirse a nivel nacional. El programa educa y capacita a miembros de la congregación a guiar a los desamparados o familias empobrecidas para que vuelvan a integrarse a la comunidad al cambiar su situación. Un grupo de voluntarios componen una "mesa" y se comprometen a dedicar una hora a la semana durante un año a ayudar a los jóvenes, individuos o familias a alcanzar los objetivos que han establecido en un documento llamado "Plan de Vida".

"Esto no lo puede realizar sólo el gobierno o sólo la comunidad religiosa", dijo George Cope, director pastoral de Vision Orlando. "Todos debemos unirnos".

Dos de los líderes de la organización sin fines de lucro, Jon Katov y Judith Fritsch, asistieron al lanzamiento celebrado en la Primera Iglesia Bautista para explicar cómo funciona el sistema Open Table. Además, el grupo se ofreció a reunirse personalmente con más de una docena de confesiones que asistieron a la reunión.

"Le agradecemos a la Alcaldesa Jacobs por ser una defensora del potencial humano", dijo Katov.

Open Table comenzó como un encuentro causal con un hombre de Arizona llamado Ernie, quien se encontraba en situación de desamparo a finales de 2005. La historia comienza cuando Ernie les preguntó a los miembros de un grupo de jóvenes de una iglesia que servían comida en un refugio para desamparados en Phoenix si podía orar en su iglesia. Lo llevaron a la iglesia todos los domingos desde el refugio, lo que generó un fuerte lazo y relación entre varios feligreses. Estos miembros formaron un grupo, se involucraron personalmente en el plan de Ernie y se dieron a sí mismos un apodo simple: una mesa. La mesa se reunió todas las semanas durante ocho meses para desarrollar un plan de estabilidad para ayudar a Ernie a obtener empleo, vivienda, atención médica y transporte. Finalmente, Ernie encontró empleo como guardia de seguridad y ahora está retirado. Él y Katov, su líder de la mesa, han mantenido una estrecha amistad durante 10 años.

La Alcaldesa Jacobs ha asumido un papel de liderazgo en la iniciativa para terminar con la situación de desamparo. Junto a defensores de la región de los tres condados y a la Junta de Comisionados del Condado, la Alcaldesa Jacobs está trabajando para transformar las vidas de nuestras familias y niños desamparados, crónicamente desamparados y los veteranos militares de la región. Como resultado, el Condado de Orange colabora con y financia muchas organizaciones de la comunidad que tratan la problemática de los sin techo.

Donna Wyche, Directora de la División de Asuntos de Salud Mental y Desamparados del Condado de Orange, junto a su equipo, promoverán el modelo a través de las organizaciones religiosas de la región. Wyche acompañó al Pastor Cope de Vision Orlando, al Pastor Willie Barnes de la International Church of Faith y a la Rev. Ana Velez de Christ Hispanic United Methodist Church en una misión de investigación en Phoenix durante los primeros meses del año para ver de primera mano cómo funciona el sistema Open Table.

“Mayor Jacobs is a champion for youth mental health and a champion for the homeless,” Wyche said. “Through her leadership, she made sure we had a Families Committee as part of the Central Florida Commission on Homelessness. Open Table es la manera perfecta de unir nuestro trabajo en aquellas áreas para lograr aún más".

El Gobierno del Condado de Orange es sin duda el más grande patrocinador de servicios públicos para los sin techo en Florida Central. Actualmente, el Condado de Orange otorga más de $5 millones al año a una gran variedad de servicios, que incluyen vivienda, servicios de apoyo, asistencia en crisis, prevención de desalojos y evaluación de la salud mental y el abuso de sustancias.

El Gobierno del Condado de Orange ayuda a adultos crónicamente desamparados, veteranos y familias y niños vulnerables a través de una variedad de comisiones y programas, que incluyen la Comisión contra el Abuso Infantil y la Violencia Doméstica, la Comisión para la Salud Mental de los Jóvenes, el Equipo de Trabajo contra el Abuso de Medicamentos Recetados y el Centro Receptor Central Belvin Perry Jr. Central (CRC, por sus siglas en inglés), que ha servido como único punto de entrada para la salud mental, trastornos de abuso de sustancias y desamparo desde su apertura en 2003.

Una colección de fotos del lanzamiento de Open Table está disponible para ser utilizadas por los medios de comunicación en Flickr.

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