Placa Histórica Estatal en Honor al Querido Kelly Park en Apopka

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La Alcaldesa del Condado de Orange, Teresa Jacobs, y el Comisionado del Distrito 2, Bryan Nelson, recientemente se reunieron con el Alcalde de Apopka, Joe Kilsheimer, y miembros de la Sociedad Histórica de Apopka para conmemorar la colocación de la placa histórica de Kelly Park, que se encuentra en Apopka, a un cuarto de milla al este de County Road 435.

En 1927, el Dr. Howard A. Kelly, quien fue un destacado médico de Baltimore, le donó desinteresadamente un predio de 260 acres al Condado de Orange. Ese terreno estuvo impregnado de historia, que se remonta a la época de los Indios Timucua, y el Dr. Kelly estableció que "debía preservarse como una reserva", un refugio para los animales salvajes y los bosques. Su generosa donación es un ejemplo de su profundo interés por la preservación de los entornos naturales de la Florida.

"Es justo que Dr. Howard A. Kelly Park, el segundo parque más antiguo del Condado de Orange después de Warren Park, sea reconocido como un importante punto histórico", manifestó Matt Suedmeyer, Gerente de Parques del Condado de Orange. "En los 89 años de historia del parque, millones de visitantes lo han elegido". La Sociedad Histórica de Apopka indagó en la historia del parque y solicitó la colocación de una placa histórica.

Para desvelar la placa histórica estuvo presente William Woollcott Kelly, nieto del Dr. Kelly. Explicó que su abuelo llegó a la Florida porque se sintió atraído por la diversidad de su flora y su fauna y dedicó gran parte de su tiempo a la recolección y exploración del terreno. Alrededor del 1921, B. Martin Kinser, un amigo de Eustis, hizo que el Dr. Kelly conociera Rock Springs justo cuando una compañía de la industria maderera estaba a punto de venderle el predio a un comprador que planeaba minar la roca sedimentaria para construir carreteras. El Dr. Kelly compró la propiedad "para salvarla y mejorarla" y decidió dársela al Condado de Orange en 1927 para que más personas puedan disfrutarla.

"Gracias a la visión del Dr. Kelly de conservar el terreno, las familias locales y los visitantes de todo el mundo pueden disfrutar de 390 acres de la maravillosa madre naturaleza, ya sea para pasar un día de picnic o para ir de campamento", afirmó la Alcaldesa Teresa Jacobs. "Y en un día de verano nada se compara con un relajante paseo en gomón por Rock Springs en el Condado de Orange".

La donación inicial de 260 acres se expandió con el paso de los años gracias a la adquisición de un predio circundante que incluía Camp Joy.

El Dr. Howard A. Kelly nació en Camden, NJ, y siempre estuvo interesado en la naturaleza. Posteriormente, en su madurez, se convirtió en el primer profesor universitario de ginecología y obstetricia en Johns Hopkins University y ejerció como médico cirujano ginecólogo en el Johns Hopkins Hospital. Kelly ha sido un hombre exitoso que alcanzó varios logros tales como fundar Kelly Clinic en Baltimore e inventar el cistoscopio. En 1910, Kelly quedó cautivado por el entrono de Rock Springs y finalmente compró el terreno en 1921 para convertirlo en una reserva natural y santuario de pájaros. El 12 de mayo de 2017, Kelly Park cumplirá su 90° aniversario como parte del sistema de Parques del Condado de Orange.

"El Dr. Kelly fue un filántropo y un ambientalista extraordinario que convirtió Kelly Park en uno de los parques más atractivo del condado en el estado de la Florida", manifestó el Comisionado Nelson.

El punto central del parque sigue siendo el manantial natural que fluye libremente con una temperatura constante de 68°F durante todo el año. Los visitantes pueden alquilar sus gomones fuera del parque y navegar río abajo tres cuartos de millas durante 15 minutos y luego volver caminando y hacer el recorrido nuevamente. El parque además cuenta con un sector para campamento apto para tiendas y vehículos recreativos, puestos de concesión de servicio completo, espacios para picnics, parrillas, área de juegos y baños.

Vea las fotos de la ceremonia de dedicación en el álbum de Flickr de la Alcaldesa Jacobs.

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