Voluntarios Solidarios Ayudaron a Servicios para Animales en el Condado de Orange a Medida que Aumentaban las Cifras de Adopción

Comunidad y Servicios

Cada año, casi 20,000 perros y gatos llegan a Servicios para Animales en el Condado de Orange (OCAS, del inglés "Orange County Animal Services"). La mayoría de estos animales son callejeros y se desconoce su procedencia. Otros son mascotas abandonadas por sus dueños y, a veces, algunos se rescatan de hogares abusivos. OCAS es el refugio más grande y el único con admisión libre en la Florida Central, lo que significa que ningún animal es rechazado.

Servicios para Animales, fiel a su misión de proteger la salud, la seguridad y el bienestar general de los ciudadanos y los animales del Condado de Orange, ofrece una variedad de servicios urgentes, que incluyen adopción, un programa de voluntariado, un programa de tutela y talleres educativos y de aplicación de iniciativas de bienestar animal. Al prestar todos estos servicios, OCAS espera dar a las mascotas abandonadas y descuidadas una segunda oportunidad de vivir vidas largas y saludables en hogares seguros y acogedores.

El año pasado, OCAS registró 7,842 adopciones, una cifra que por primera vez superó los índices de eutanasia totales desde que abrió sus puertas en 1969. Teniendo en cuenta la cantidad de animales extraviados que llegan al refugio cada año, este es un logro significativo.

"De hecho, es un avance trascendental para nosotros", comentó Dil Luther, Director de OCAS. "A nadie le simpatiza la idea de la eutanasia y haber podido cambiar el curso de la cuestión es increíble. Realmente esperamos poder mantenerlo".

A fin de aumentar la cantidad de adopciones, muchos de los animales del refugio son llevados a tiendas PetSmart y Petco asociadas para aumentar el número de posibles adoptantes que puedan verlos. Las tarifas de adopción se mantienen bajas ($55 por un perro y $40 por un gato) y a menudo se hacen promociones para reducir las tarifas y alentar a las personas a adoptar.

"Cuidamos a todos los animales que pasan por nuestras instalaciones y hacemos todo lo que está a nuestro alcance para que la gente sepa que están aquí y disponibles para ser adoptados", afirmó Diane Summers, Directora del Programa de OCAS. "La cantidad de animales extraviados y no deseados que recibimos en nuestro refugio cada año es impactante pero todo nuestro personal asumió el compromiso de encontrarle un hogar eterno a cada uno de ellos".

Los animales que tienen más de siete años pueden adoptarse sin cargo, incluidos los perros que padecen la enfermedad del gusano del corazón. Todos los veteranos militares también pueden adoptar sin cargo. Además de las promociones que lanza el refugio, OCAS trabaja con casi 100 organizaciones de rescate de animales de todo el estado que se ocupa de los animales que deambulan con problemas médicos y de conducta.

Summers explica que muchas personas en realidad desean adoptar mascotas del refugio pero el desafío es que tienen prejuicios sobre qué tipo de mascota quieren adoptar.

"Literalmente, nuestros adoptantes salvan vidas y entender eso hace que las personas se sientan más abiertas al hecho de adoptar una mascota adulta o una raza en particular que nunca antes habían considerado", dijo Summers.

Una de las claves del éxito de Servicios para Animales yace en sus voluntarios. Según Carolina Devine, Oficial de Información Pública de OCAS, los voluntarios son los cimientos que mantienen el excelente funcionamiento del refugio.

"Ya sea que ayude a los que estén interesados en adoptar a interactuar con perros y gatos, atienda a las personas en recepción, asista a eventos externos de adopción o ayude a tomarles fotografías a las mascotas del refugio, sin dudas está haciendo una tarea importantísima", aseguró Devine. "Lo que hacemos aquí requiere del esfuerzo de la comunidad y comienza con la responsabilidad de tener una mascota, lo que incluye esterilización y castración, y el compromiso de ayudar a los animales que, por algún motivo, no tienen un hogar permanente. Adoptar una mascota o sumarse al equipo de voluntarios es una excelente manera de ayudar a las mascotas del refugio".

Si está interesado en ofrecerse como voluntario en Servicios para Animales en el Condado de Orange, visite Servicios para Animales en el Condado de Orange y complete una solicitud. Luego de una breve orientación y un entrenamiento para manejar a los animales, podrá comenzar a hacer el trabajo como voluntario ayudando a los que estén interesados en adoptar e interactuar con perros y gatos, atendiendo a las personas en recepción, asistiendo a eventos externos de adopción o ayudando a tomarles fotografías a las mascotas del refugio.

Información para Voluntarios

    • El Condado de Orange acepta voluntarios de 16 años de edad en adelante para colaborar con OCAS.
    • Fleur de Lys Healy, alias "Grandma", es la voluntaria más grande con 85 años. Nació en 1930.
    • Beth Otto es la voluntaria de mayor antigüedad; comenzó en 2009. Ella también participa activamente en el programa de hogares sustitutos y adoptó alrededor de 400 gatos.
    • Actualmente, OCAS cuenta con 388 voluntarios activos y constantemente está buscando personas contenedoras y de buen corazón que desean ayudar para que cada una de las mascotas encuentre un hogar permanente.
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