Preparación para Emergencias para Comunidades con Necesidades Especiales del CO

Comunidad y Servicios Seguridad y Salud Pública

Los ciudadanos que requieren asistencia de transporte deben manifestar sus necesidades
a través del Programa de Necesidades Especiales del Condado de Orange.

Los daños causados por los desastres naturales como huracanes, tornados e inundaciones pueden representar verdaderos desafíos para los ciudadanos del Condado de Orange con discapacidades físicas, médicas, sensoriales o cognitivas.

Los mismos desafíos afrontan las personas mayores y las poblaciones con necesidades especiales. It's important to prepare in advance for possible weather-related emergencies.

Afortunadamente, el Sistema de Servicios de Emergencias Médicas (EMS) del Condado de Orange se ha puesto en marcha para brindar recursos y un cuidado óptimo para aquellas personas con necesidades especiales.

Los ciudadanos que necesitan asistencia de transporte o no tienen medios alternativos para evacuar su casa y aquellos que tienen problemas de salud o alguna afección médica que requieren atención por parte de un profesional de la salud especializado en un refugio, deberían manifestar sus necesidades e inscribirse a través del Programa de Necesidades Especiales del Condado de Orange.

Carmen Weatherford, la coordinadora del Programa de Necesidades Especiales del Condado de Orange, manifestó que personas con necesidades especiales que se mudan al Condado de Orange cada año, jamás han vivido la experiencia de un huracán u otro tipo de catástrofe. Es imprescindible que las inscripciones se mantengan actualizadas. Según Weatherford, actualmente están registradas alrededor de 4,800 personas con necesidades especiales en el Condado de Orange. Recalcó que la información está protegida por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud (HIPAA) y solo se da a conocer a los equipos de respuesta cuando ocurre un desastre.

"Lo mejor que pueden hacer es estar preparados, sobre todo aquellas personas con necesidades especiales", expresó Weatherford. "Coordinamos con otras agencias para asegurarnos de estar preparados cuando ocurra un desastre. Ser capaz de identificar a las personas con necesidades especiales nos permite preparar el transporte y trasladarlos a los refugios de emergencia para necesidades especiales los cuales cuentan con un adecuado equipo médico".

"Una vez dentro del sistema, las personas son controladas según sus necesidades médicas o funcionales", explicó Weatherford. Necesidad funcional significa que tiene una necesidad médica pero puede valerse por sí mismo. Necesidad médica significa que requiere de asistencia para realizar las actividades diarias. Estos son datos importantes que los equipos de respuesta deben conocer cuando ocurre una catástrofe para poder asistir de manera adecuada a aquellas personas con necesidades médicas.

El Condado de Orange tiene tres refugios designados para personas con necesidades especiales durante una emergencia. Por ejemplo, durante el paso de un huracán, se recomienda a los ciudadanos que sintonicen las estaciones de radio o canales de televisión locales para conocer las ubicaciones y qué refugios están abiertos.

Más allá de un mensaje telefónico automático, también se realiza un anuncio de servicio público a través de radio y televisión que difunde especialmente las ubicaciones de los refugios para necesidades especiales. Se recomienda llamar al 311 si necesitan medios de transporte o refugios para necesidades especiales.

"Ponemos a disposición de los refugios una gran cantidad de equipamiento e insumos tales como catres, sillas de rueda, medicamentos, oxígeno y otros suministros médicos", manifestó Weatherford. "A la entrada de cada refugio, una enfermera clasifica a las personas según el estado de emergencia y las registra. A todos aquellos con necesidades especiales se les asigna un catre y pueden ingresar al refugio con un familiar cercano que vive con ellos.

Según Weatherford, pese a que los refugios de emergencia para necesidades especiales están completamente equipados, si es posible, intente traer lo siguiente para su estadía:

  • Tarjeta de Identificación
  • Tarjeta de información médica
  • Medicamentos recetados de uso diario (suministro para dos semanas)
  • Medicamentos de venta libre (suministro para dos semanas)
  • Agua y alimentos no perecederos (suministro para tres días)
  • Manta, almohada, silla plegable
  • Un cambio de ropa y artículos de higiene personal
  • Cargador de teléfono móvil, si fuese necesario
  • Otros artículos especiales como anteojos, audífonos, dispositivos protésicos, andadores, alimentos para regímenes especiales, etc.
  • Los suministros médicos que utiliza diariamente tales como tubo de oxígeno portátil, cánula, medidor de glucosa en sangre, nebulizador, etc.
  • Un libro, revista o algún pasatiempo para entretenerse hasta que pase la tormenta.

La Cruz Roja Americana y el Ejército de Salvación proveen alimentos a los refugios del Condado de Orange; no obstante, se recomienda traer sus propios alimentos, refrigerios y agua. Además, deben proporcionar los nombres, direcciones y números de teléfono de familiares y amigos en caso de que sea necesario contactarlos o brindar información sobre sus paraderos.

"Además, debería dejar luz del porche encendida una vez que haya evacuado", expresó Weatherford. "De esta manera, las autoridades que recorren su vecindario después del paso de la tormenta podrán saber si tiene energía eléctrica".

Una vez que acabe la situación de emergencia, el Condado de Orange les proporciona a los departamentos de bomberos locales una lista de todas las personas que se encuentran en los refugios de emergencia para necesidades especiales. Los departamentos de bomberos realizan recorridos para garantizar que las viviendas estén protegidas hasta que regresen los residentes. Una vez que se determina que las casas están en condiciones, Access Lynx traslada a todos los que necesitan transporte a sus respectivas viviendas.

Weatherford habla con los grupos comunitarios durante todo el año con el objetivo de mantenerlos informados acerca de los protocolos de Administración de Emergencias del Condado de Orange. Y agregó que a menudo las personas tienen conceptos erróneos acerca de la preparación para situaciones de emergencia.

"Las personas creen que tienen que invertir mucho dinero para armar un kit de emergencia, lo cual no es cierto", afirmó Weatherford. "También desconocen que los animales de servicio pueden acceder a los refugios aptos para mascotas. Es necesario que las personas con necesidades especiales estén listas cuando ocurre un desastre para que podamos trasladarlas a un refugio a su debido tiempo. Una vez que estén en el refugio, nos aseguramos de que sus necesidades estén satisfechas".

Recuerde descargar OCFL Alert, que es una aplicación exclusiva para smartphones que permite enviar notificaciones e información vital durante emergencias. La información de emergencia para salvar vidas incluye datos como la ubicación de refugios abiertos, centros de distribución de agua y hielo, rutas de evacuación, anuncios de servicios públicos y muchos datos más.

Visite www.ocfl.net para más información.

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