El Huracán Matthew Desvía su Curso hacia el Este del Condado de Orange

Seguridad y Salud Pública

Los efectos del Huracán Matthew afectaron al Condado de Orange y al área metropolitana de Orlando durante las primeras horas de la mañana del viernes 7 de octubre de 2016. El huracán de Categoría 3 fue la primera tormenta de gran magnitud que afectó a la Florida Central desde 2004 cuando el estado sufrió el impacto de cuatro huracanes seguidos: Ivan, Charley, Frances y Jeanne.

El jueves 6 de octubre, el Centro de Operaciones de Emergencias del Condado de Orange (EOC) cambió la activación del Nivel 2 al Nivel 1 de Alerta a fin de movilizar las funciones de apoyo en emergencias (20 en total que abarcan Comunicaciones, Fuerzas Públicas y Búsqueda y Rescate) para atender las necesidades de la comunidad.

"Los días previos al paso del Huracán Matthew, nuestra comunidad se reunió para prepararse ante el paso de una tormenta impredecible que pudiera tener consecuencias devastadoras. Afortunadamente, la tormenta cambió su curso y se dirigió al este y se salvó en gran parte nuestra región", expresó la Alcaldesa Teresa Jacobs. "Siguiendo la filosofía del Condado de Orange "vecinos que ayudan a vecinos" y para prepararse para la tormenta, muchos ofrecieron su ayuda a vecinos, familiares y amigos. Agradecemos especialmente a los primeros rescatistas y al personal de la administración de emergencias por estar de guardia y prestar servicio durante toda la tormenta. También agradecemos enormemente a los equipos de refugios que atendieron y reconfortaron a algunos de los ciudadanos más vulnerables".

Una de las principales funciones del EOC fue mantener informados a los residentes de todo el Condado difundiendo información de emergencia para salvar vidas. Gracias a varias plataformas tales como actualizaciones Web, medios sociales, transmisiones en vivo de conferencias de prensa por Orange TV y constantes actualizaciones a través de las aplicaciones del Condado de Orange para smartphones que permiten enviar notificaciones e información durante emergencias, OCFL Alert y OCFL News, el Condado de Orange puedo difundir información vital antes, durante y después de la tormenta. Solo a través de las páginas del Condado de Orange y la Alcaldesa Teresa Jacobs en Facebook y Twitter, recibieron 1,288 mensajes y enviaron 211 actualizaciones que recabaron 2.71 millones de impresiones. Durante las primeras 48 horas, la División de Comunicaciones respondió aproximadamente 100 solicitudes de los medios de prensa para obtener información sobre la tormenta.

El Condado de Orange abrió refugios en las escuelas locales como una medida para anticiparse a la tormenta; seis refugios para la población en general entre los cuales dos eran aptos para mascotas, uno para personas con necesidades especiales y otro para los miembros de respuesta ante emergencias, que incluye a los empleados del Condado con sus respectivas familias. Más de 1,400 ciudadanos se resguardaron en los refugios del Condado de Orange, incluyendo 80 ciudadanos con necesidades especiales. Estos refugios abrieron gracias al apoyo y la coordinación de las Escuelas Públicas del Condado de Orange y la Cruz Roja Americana del Área Metropolitana de Orlando.

El éxito de los refugios del Condado de Orange y las operaciones del EOC se lo debemos en gran parte a la Cruz Roja y al Salvation Army Orlando Area Command. La Cruz Roja dotó de personal y brindó apoyo a los refugios de la escuela intermedia Corner Lake Middle School y Bithlo Community Park mientras que Salvation Army gentilmente les proporcionó la comida a los equipos de apoyo y rescate que trabajaron durante toda la noche en el EOC.

Para evitar los daños causados por las aguas pluviales, Obras Públicas del Condado de Orange comenzó a repartirles bolsas de arena a los residentes el miércoles 5 de octubre. Para el jueves a la tarde, Obras Pública ya había repartido más de 78,000 bolsas de arena.

El Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange también tuvo la iniciativa de notificar a los residentes y coordinar la evacuación de comunidades de viviendas prefabricadas del Condado enviándoles más de 9,200 mensajes CodeRed o mensajes al 911 a los residentes de las casas prefabricadas. Veinte equipos visitaron cada uno de los domicilios de los residents para entregarles folletos y recomendarles que evacuen. Esto fue reiterado por las unidades de Respuesta a Emergencias que recorrían los parques de viviendas prefabricadas transmitiendo mensajes de evacuación a últimas horas de la noche cuando se conocían los efectos del Huracán Matthew en el Condado de Orange. Estas iniciativas representaron un alto nivel de adhesión ya que aproximadamente el 80 por ciento de los residentes que se comprometieron a evacuar sus viviendas, cumplieron incluyendo alrededor de 1,400 personas que buscaron asilo en los refugios del Condado de Orange.

Además, antes de que la tormenta azotara en el Condado de Orange, el Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange envió un equipo de técnicas de asalto de ambulancias al Condado de Brevard para que colabore con la evacuación del Wuesthoff Hospital. Inmediatamente después del paso de la tormenta, el Cuerpo de Bomberos respondió ante las necesidades de nuestros vecinos de la costa enviándoles equipos de técnica de asalto de ambulancias a los Condados de St. Johns y Volusia para que colaboren con las tareas de recuperación. El último equipo de técnicas de asalto regresó al Condado de Orange el 12 de octubre.

Debido al curso previsto que tomó la tormenta y a la intensidad con que se esperaba que azote, la Alcaldesa Jacobs emitió un toque de queda obligatorio para el Condado de Orange con el objetivo de proteger la vida y la seguridad de todos los ciudadanos y rescatistas. El toque de queda entró en vigor el jueves 6 de octubre a las 10 p.m. Se recomendó a los ciudadanos que despejen las carreteras para que el personal de emergencia y los primeros rescatistas puedan hacer su trabajo durante las tareas de restauración. El Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange respondió 302 llamadas y envió 519 unidades.

El Condado de Orange comenzó a evaluar los daños el viernes por la tarde y envió equipos para que determinen el impacto del Huracán Matthew durante toda la noche. Tras controlar las carreteras y evaluar las cuestiones de seguridad, la Alcaldesa Jacobs levantó el toque de queda para los ciudadanos del Condado de Orange a las 2 p.m. del día viernes 7 de octubre.

Reparación

Se determinó que alrededor de 110,000 residentes quedaron sin suministro de energía eléctrica en el Condado de Orange. Duke Energy y la Comisión de Servicios Públicos de Orlando (OUC) trabajaron con ahínco para restablecer el servicio tan pronto como sea posible y conforme a las medidas de seguridad.

El viernes por la noche, el Centro de Operaciones de Emergencias del Condado de Orange reclasificó las operaciones y bajó a nivel 3 el estado de monitoreo.

El Departamento de Construcción del Condado de Orange recibió 20 llamadas sobre evaluaciones de seguridad y daños a la propiedad y se enviaron cinco equipos de evaluaciones para que realicen las inspecciones pertinentes en las propiedades dentro de la zona no incorporada del Condado de Orange. Los informes preliminares revelan que gran parte de los daños causados por el Huracán Matthew están relacionados con daños en los techos, piscinas, cercas, casas prefabricadas y garajes cerrados.

Prácticamente no hubo interrupciones en el suministro eléctrico y los daños en las plantas de agua potable del Condado de Orange fueron mínimos. Solo cuatro de las estaciones de bombeo funcionaron con generadores.

Desperdicios de Jardín

Los residentes que necesitan desechar artículos voluminosos después del paso del huracán deberían llamar a la Línea Directa de Desperdicios Sólidos (407) 836-6601 para programar una recolección de artículos voluminosos o enviar un email a Solid.Waste@ocfl.net y proporcionar su información de contacto y dirección así como los detalles sobre los artículos que desea que sean recolectados. Los desechos de jardín que quedaron tras el paso del huracán deberían colocarse en el borde de la acera de la siguiente manera para su recolección:

  • Limite los desperdicios de jardín a tres yardas cúbicas (alrededor de una carga de camión pequeño) por vivienda a la semana.
  • Use sus propios contenedores de basura o bolsas de plástico para recolectar. Las bolsas y contenedores deberán tener 50 galones o menos y pesar menos de 60 libras cuando estén llenas. Los contenedores deben ser resistentes al agua y poseer una tapa con cierre hermético y mangos a los costados.
  • No mezcle los desperdicios de jardín con el resto de la basura.
  • Ate ramas, frondas de palmera y otros elementos similares con cuerdas. Los manojos deben tener un largo de 3 pies o menos. Limite el peso a menos de 60 libras.

Fraude al Consumidor

Los clientes confiados y desprevenidos del Condado de Orange pueden ser presa fácil de aquellos contratistas sin licencia cuyas cotizaciones son obviamente más bajas que las de los contratistas con licencia. El hecho de ahorrar dinero puede resultar sumamente tentador pero los clientes deben estar atentos. El contratista más barato a la larga puede costarle más caro.

Según la Oficina de Fraude al Consumidor del Condado de Orange, usted debería hacer lo siguiente cuando contrate a un contratista:

  • Evite a los contratistas que se ofrecen de puerta a puerta.
  • Insista en las referencias, la licencia correspondiente, las garantías y el seguro.
  • Verifique las credenciales.
  • Asegúrese de que el contrato se pueda romper si usted no recibe financiación.
  • Busque un contratista con una oficina física, no con solo una dirección de casilla postal.

Para obtener más información sobre la Oficina de Fraude al Consumidor del Condado de Orange y cómo evitar un fraude, visite www.ocfl.net/fraud, llame al 407-836-2490 o al 311, o envíe un email a fraudhelp@sao9.orgTambién puede obtener el formulario de quejas de construcción/reparación de casas en www.ocfl.net/fraud y puede denunciar a contratistas sin licencia llamando al 407-836-5960.

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