Oficial de correccionales actuando como mentor de un estudiante

El Programa de Mentores de los Correccionales Encamina a los Niños

Comunidad y Servicios

Por casi una década, los empleados de los Correccionales del Condado de Orange le han dedicado su tiempo a los estudiantes de escuelas elementales locales como parte del programa de mentores del departamento. Desde 2009, miembros del personal orientaron a niños de la escuela elemental Cherokee Elementary School en el "Downtown" de Orlando, y recientemente comenzaron a servir como mentores en la escuela elemental Eccleston Elementary School ubicada en el vecindario de Richmond Heights.

"Es sumamente gratificante ver a estos niños crecer y aprender y poder crear un modo constructivo de hacerlo", expresó el Sargento del Correccional, Jerry Haddock, quien maneja el programa para la cárcel. "Cuanto más niños puedan ser asistidos en nuestra comunidad, mucho mejor".

El Sargento Haddock aprovecha que en enero se celebra el Mes Nacional de la Mentoría para reclutar a más mentores y reconocer la labor y dedicación de otros mentores de la agencia. E solo una opción que encontraron los oficiales de los correccionales para marcar la diferencia, especialmente con los niños, con el propósito de disuadirlos de tomar malas decisiones que podrían introducirlos al sistema correccional. Haddock es el ejemplo perfecto para los jóvenes, dado que muchos niños que participan en el programa ya están familiarizados con la Prisión del Condado de Orange debido a que sus padres o miembros de la familia han estado preso alguna vez. Además de ayudar a garantizar la seguridad pública a través de su trabajo en la Prisión del Condado de Orange, el Sargento fue galardonado con el Premio Distinguido de los Correccionales por su heroísmo y rápida respuesta al salvar a un automovilista y sacarlo de un vehículo en llamas tras haber sufrido un accidente.

De acuerdo con la Sociedad Nacional de Mentores, los jóvenes en riesgo que cuentan con la orientación de mentores positivos son:

  • 46 por ciento menos propensos a consumir drogas que sus pares
  • 52 por ciento menos propensos a ausentarse de la escuela que sus pares
  • 55 por ciento más propensos a asistir a la universidad
  • 78 por ciento más propensos a servir como voluntarios en sus comunidades
  • 81 por ciento menos propensos a participar en actividades extracurriculares y practicar deportes

La sociedad de mentores del Condado de Orange permite que los estudiantes reciban apoyo por parte de los oficiales que colaboran como voluntarios y se comprometen a hacerlo al menos una hora a la semana durante un año. Algunos deciden ir por más y hacen un seguimiento a sus estudiantes año tras año.

La Capitana de Correccionales, Laurie Long, mantiene contacto con su alumno, incluso durante los meses de verano cuando termina el año lectivo.

"Estos niños necesitan saber que pueden contar con nosotros en todo momento y que no nos tomaremos un descanso para apartarnos de ellos", manifestó Long.

Durante todo el año, los oficiales de los correccionales visitan las escuelas para ayudar a los niños con su tarea y otras asignaciones, leerles, practicar un deporte o simplemente escucharlos. Los oficiales además sirven como ejemplos y asesoran a los niños para que tomen buenas decisiones académicas y se comporten mejor.

Foto Publicada: el Sargento de los Correccionales del Condado de Orange, Haddock, visita la escuela elemental Cherokee Elementary School para ver a su alumno, ayudarlo con la tarea y las asignaciones antes de la escuela.

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