2-14-18 OCAS y la Enfermedad del Gusano del Corazón

El Programa de Servicios para Animales Apunta al Corazón para Encontrarles un Hogar a los Perros Desamparados

Comunidad y Servicios

Cualquier día del año, Servicios para Animales del Condado de Orange (OCAS) recibe decenas de perros y gatos que necesitan un hogar. Es probable que los animales que llegan al refugio estén extraviados o hayan sido abandonados, maltratados o entregados por alguien que ya no los puede cuidar. Encontrarles un hogar a tantas mascotas desamparadas no es una tarea fácil. Requiere de un gran esfuerzo por parte del refugio, los compañeros de rescate, padres sustitutos y una multitud de voluntarios solidarios.

Al haber tantos animales que se merecen encontrar un hogar, los trabajadores en el área de adopción apuntan a derribar las barreras que impiden que un animal sea adoptado. En los últimos años, los empleados de OCAS notaron que la enfermedad del gusano del corazón era un factor disuasivo para los posibles candidatos que desean adoptar, lo cual es un impedimento frustrante ya que entre el 10 y el 15 por ciento de los animales podría tener esta enfermedad.

Servicios para Animales en el Condado de Orange puso en marcha su Programa de Patrocinio del Tratamiento contra la Enfermedad del Gusano del Corazón en 2016 y está marcando una diferencia significativa en cuanto a la cantidad de perros que recibe el tratamiento y, por consiguiente, que son adoptados.

"Nos contactó un concesionario de autos de Orlando que deseaba hacer algo importante para ayudar a los animales de nuestro refugio así que le sugerimos que considere la opción de patrocinar un tratamiento contra la enfermedad del gusano del corazón", comentó Alyssa Chandler, Oficial de Información Pública de OCAS. "El concesionario aceptó y de este trato original surgió el concepto para que otras organizaciones o particulares pudieran ofrecerse como patrocinadores también".

El gusano del corazón es un parásito potencialmente fatal que afecta las arterias de un perro y, en caso de no tratarse, puede provocar una enfermedad pulmonar, insuficiencia cardíaca y daños en los órganos. Los mosquitos infectados son los responsables de transmitir la larva del gusano del corazón. La buena noticia es que la enfermedad del gusano del corazón es una afección tratable y además puede prevenirse con medicamentos suministrados mensualmente. El tratamiento contra la enfermedad del gusano del corazón puede ser muy costoso. El potencial costo puede ser excesivo para un adoptante, aunque la mascota luzca preciosa y tenga una gran personalidad.

El programa de OCAS trabaja conjuntamente con la clínica veterinaria en la Pet Alliance of Greater Orlando, que ofrece un curso de 90 días de tratamiento a precio de costo, es decir alrededor de $350, mucho más económico que la tasa actual de veterinarios particulares. El tratamiento no se inicia hasta que no haya una persona interesada en adoptar al animal de modo que la nueva familia pueda garantizar el cuidado y bienestar de la mascota durante el proceso. En OCAS se realizan radiografías y análisis clínicos y se entregan antibióticos al adoptante y la clínica de Alliance ofrece el tratamiento sin costo a las personas que adoptan a las mascotas de sus refugios.

"En la mayoría de los casos la enfermedad del gusano del corazón se puede curar por completo; no obstante, muchas personas interesadas en adoptar pasan por alto a perros maravillosos por miedo a los costos exorbitantes asociados al tratamiento médico de esta enfermedad", expresó Lisa Franchina, CEO de Franchina Law, presidenta de la Junta de Asesoramiento de OCAS y patrocinadora del programa en actividad. "El hecho de patrocinar el costo del tratamiento de cierta cantidad de perros de OCAS ha sido una experiencia sumamente gratificante para mí ya que permitió que estos animales en desventaja puedan encontrar rápidamente un hogar lleno de amor sin que el costo del tratamiento sea un impedimento que influya a la hora de elegir qué mascota adoptar".

Además de Pet Alliance of Greater Orlando y Franchina Law, hay otros patrocinadores tales como Hoagland Law, Science Diet, CPA Accounting Tax Services, Kindred Spirits Animal Clinic, West Orange Veterinary Hospital, Jill S. Schwartz & Associates, P.A., Sani-Play, Power Design, Wean & Malchow, P.A., John B. Webb & Associates, Central Association Management, Accent Design Concepts y Young Engineering Services.

"Hace poco hicimos números y el porcentaje de perros con la enfermedad del gusano del corazón adoptados en 2017 fue del 97 por ciento, lo cual es mucho", expresó Chandler.

En 2017, los patrocinadores privados donaron más de $70,000 para la causa, gracias a esto se logró salvar más de 200 vidas. A aquellas personas que adoptan perros, OCAS les recomienda invertir en medicamentos preventivos contra el gusano del corazón que costarán alrededor de $50 por mes, un costo menor para proteger la salud y el bienestar de su perro.

Leyenda de la Foto: conozca a Champ (A383518), de 5 años que fue adoptado en julio de 2017. La familia de Champ lo pudo adoptar gracias a que el tratamiento estaba patrocinado. Agradecemos especialmente a John B. Webb & Associates.

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