Un casco azul de bombero con la inscripción "343 Hero Challenge"

Sobreviviente de la Maratón de Boston es Nombrada Atleta de Honor en el "Desafío de Héroes 343" del Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange

Seguridad y Salud Pública

La sobreviviente del atentado de la Maratón de Boston de 2013, Lee Ann Yanni no es solo una persona fuerte sino una "Boston Strong" (Boston Fuerte). Como reconocimiento a su fortaleza y resiliencia, el Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange recientemente nombró a Yanni Atleta de Honor del "Desafío de Héroes 343" (343 Hero Challenge).

El "Desafío de Héroes 343" es un evento anual que combina pruebas atléticas interdisciplinares con técnicas de extinción de incendios. El evento fue creado para simular las exigencias físicas que experimentaron los bomberos caídos el 9/11. El número 343 refleja la cantidad de bomberos que fallecieron el 9/11. En su sexto año, el evento ha recaudado más de $50,000 que serán destinados a obras benéficas.

"Un Atleta de Honor es alguien que nos inspira como bomberos, alguien que demuestra una gran capacidad para superarse, esforzarse y seguir adelante, más allá de todo. Lee Ann ha hecho exactamente eso", expresó el Jefe de Bomberos del Condado de Orange, Otto Drozd, III.

Los bomberos invitaron a Lee Ann a la competencia como su agasajada. Será una competidora más entre los 120 hombres y mujeres atletas que participarán el 8 de septiembre.

El 15 de abril de 2013, el día de la Maratón de Boston, Yanni y su esposo asistieron al evento como espectadores. Pensó que solo eran fuegos artificiales y rápidamente se tornó en una situación terrible. Se dio cuenta de que las esquirlas de metralla de una explosión impactaron en la parte inferior de la pierna. En esos momentos fugaces, el esposo de Yanni y el bombero Greg Nalnoc acudieron a su ayuda.

"Recuerdo que eran tantos los heridos que no alcanzaban los torniquetes así que crearon uno", comentó Yanni.

El personal de Servicios de Emergencias Médicas trasladó rápidamente a Yanni hasta un puesto sanitario donde John Mackie, paramédico militar y actualmente bombero de Boston, intentó salvarle la pierna. Tardó meses en recuperarse pero tenía la convicción de que volvería a ponerse de pie y correría en la Maratón de Chicago. Con trabajos diarios de movilidad, fuerza y readaptación, luego de seis meses pudo participar en la Maratón de Chicago. Posteriormente, Yanni continuaría para correr la Maratón de Boston en 2014 con su esposo a su lado.

Mujer sosteniendo una barra con discos pesados"Nunca sabemos cuán fuerte somos hasta que una determinada situación nos vuelve fuerte", expresó. Era importante correr en Boston, manifestó Yanni.

Tiene un vínculo con ciertas personas a las que considera familia, su familia de la Maratón de Boston del 4/15.

La historia de Yanni sigue inspirando a los demás así como las cicatrices de su pierna. Escuchó historias de otros sobrevivientes a los que les quedaron cicatrices más profundas.

"Estoy convencida de que jamás me avergonzaré de una cicatriz", afirmó Yanni.

Toda la comunidad de la seguridad pública del Condado de Orange estará apoyando a Yanni el 8 de septiembre.

"La vigilancia y resiliencia de Yanni deberían inspirarnos a todos. Honra a los que perdieron la vida y ayuda a inculcarle a nuestra generación que a través de una tragedia podremos triunfar", dijo el Teniente Tony Willis, organizador del Desafío de Héroes 343.

En respuesta al homenaje recibido por parte de los bomberos del Condado de Orange, Yanni dijo que valora el reconocimiento de los demás y la inspiración que ofrece, pero no se ve a sí misma como alguien extraordinario,

"Como ocurre con los eventos acontecidos en Nueva York el 9/11, en Boston en 2013 y en el Club Nocturno "Pulse" en Orlando el 12 de junio de 2016, aunque pasen los años, no debemos olvidarnos jamás", manifestó.

Ya está abierta la inscripción para el Desafío de Héroes 343 del OCFRD. Lo recaudado en el evento de este año será destinado a Heart of Florida United Way y Firefighter Cancer Support Network.

Leyenda de la foto: "Boston Strong" Lee Ann Yanni, fue nombrada Atleta de Honor 2018 en el "Desafío de Héroes 343" por los bomberos del Condado de Orange.

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