El bombero Steve O leaning en un camión dentro de la estación de bomberos

Bombero del Condado de Orange Se Superó y Encontró su Pasión

Comunidad y Servicios

Para SteveO Michel, un bombero de 26 años miembro del Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange y técnico de emergencias médicas que creció en la conflictiva comunidad de Tymber Skan en Orlando, su mayor felicidad es ser un modelo positivo para los niños que están rodeados de las mismas influencias negativas a las que expuesto durante su niñez.

"Fui un niño marginado que en la escuela era problemático y necesitaba orientación", admitió Michel, que asistió a la Escuela Elemental Catalina Elementary y a la Escuela Superior Jones High School. "Cuando estuve en un programa de mentores, tuve un compañero que era bombero e inmediatamente me enamoré de lo que él hacía".

Michel cree que el hecho de tener alguien a quien admirar, más allá de los traficantes de drogas, cambió el rumbo de su vida. Entre el programa de mentores y los partidos de fútbol en la escuela Jones, bajo la tutela del entrenador principal Boris Jackson, su vida se encaminó.

"Creo que fui un afortunado", expresó Michel. "Me topé con personas que se preocuparon por mí y me enseñaron a hacerme cargo de mis actos. La calle era una influencia negativa así que necesitaba modelos positivos que me sacaran de allí".

Michel primero se enamoró del fútbol americano. Con la ayuda del Entrenador Jackson, consiguió una beca completa en la Colorado State University, donde jugó como linebacker externo durante cinco años e hizo la especialización en trabajo social.  Michel fue el primer integrante de su familia que se graduó en la universidad y  terminó con 20 créditos que le permitieron acceder a una maestría en trabajo social en Colorado State antes de intentar ingresar a la NFL. La  NFL no estaba en los planes de Michel, pero siempre se acuerda de cuánto disfrutaba observando a ese bombero en la escuela superior.

"Me encantó todo lo que experimenté: las cualidades de liderazgo que tenían estos muchachos, el sentimiento de hermandad que compartían, el estado físico asociado a este trabajo y especialmente el hecho de estar en una posición que permite influir de manera positiva a los niños", manifestó. "En cierto modo sabía que si no me convertía en jugador de fútbol profesional, sería bombero".

El 11 de septiembre de 2017, dos años después de que lo del fútbol profesional no resultara como lo esperaba, Michel se convirtió en bombero.

"Es como lo esperaba", afirmó "Siento un gran orgullo en lo que hago".

Michel está ocupado. Además de su trabajo en la Estación 50 (a menos de media milla de la Escuela Elemental Catalina Elementary), también participa en la asociación vecinal YMCA (Asociación Cristiana de Jóvenes de la Florida Central), Clubes de Niños y Niñas de la Florida Central o en la Escuela Superior Jones High School como parte del programa de mentores exalumnos de la escuela. También diserta en eventos deportivos y comunitarios transmitiendo el mismo mensaje:  "Puedes lograrlo y tener éxito".

"Estos niños necesitan tener personas en sus vidas que los inspiren y ahora yo puedo ser una de esas personas", expresó Michel. "Al ser un afroamericano que creció en el vecindario, estos niños sienten que entiendo por lo que pasan porque yo también viví lo mismo". Pueden verse reflejado con mi experiencia y pensar: "Puedo ser como él.'"

Michel agregó que algunos niños están en contacto con las armas a los 14 y 15 años, pero él quiere que en su lugar tomen la manguera del camión de bomberos para mostrarles que existe un camino diferente. Según los bomberos que trabajan con él, Michel es muy trabajador y es el mejor ejemplo a seguir.

"El Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange es una organización diversa con personas de distintos estratos y estas experiencias las transforman en los hombres y mujeres que son hoy en día", expresó el Jefe de Bomberos del Condado de Orange, Otto Drozd III. "Siento un orgullo inmenso por SteveO, por sus logros y su compromiso al servicio de la comunidad. Se dio cuenta de que su propósito en la vida es ayudar a los demás y sigue haciéndolo incluso cuando está fuera de servicio".

Michel espera que algún día pueda dirigir una organización sin fines de lucro y un programa de mentores para orientar a jóvenes en riesgo. Según él solo se trata de estar expuestos a un contexto adecuado y quiere llevar a estos niños a conocer universidades y que vean cómo los profesionales asisten diariamente a sus respectivos trabajos como miembros que contribuyen con la comunidad. También desea escribir un libro sobre su vida y destacar la importancia de los mentores para poder motivar a los demás.

"Lo importante son los estímulos positivos, no los negativos", expresó. "Alguien tiene que mostrarles el camino. Quiero ser un ejemplo positivo para mi comunidad; ésta es mi pasión".

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