Tres miembros de los Boy Scouts of America

Los Boy Scouts Reciben la Más Alta Calificación por Retribuir a la Comunidad a través del Programa Green PLACE del Condado de Orange

Comunidad y Servicios

Cuando los dos hijos de Roan Waterbury se acercaron con ideas para llevar adelante un Proyecto de Eagle Scout en el Condado de Orange, se le prendió una lamparita.

Como gerente de proyectos de la División de Proyectos Capitales del Gobierno del Condado de Orange, Waterbury conocía un proyecto de voluntariado de Eagle Scout que podría beneficiar considerablemente a los residentes locales y sería una opción para que sus hijos, Thomas y Ryan, puedan retribuirles a su comunidad. Se puso en contacto con Beth Jackson, Supervisora del Programa Ambiental de la División de Protección del Medio Ambiente (EPD) del Condado de Orange, Green PLACE (Park Land Acquisition for Conservation and Environmental Protection [Adquisición de Tierras de Parques para su Conservación y Protección del Medio Ambiente]) y ella tenía en mente un proyecto perfecto.

Green PLACE es una iniciativa del Condado para preservar, mejorar, y restaurar tierras sensibles desde el punto de vista ambiental. El programa pretende establecer corredores regionales y espacios verdes y, cuando sea posible, permitir el acceso del público para que pueda disfrutar de estos lugares.  El objetivo del Condado de Orange es obtener fondos a través de subsidios, organizaciones asociadas, fundaciones y otras fuentes para preservar más de 88,000 acres.

Jackson siempre está buscando la manera de promover la participación de los residentes en proyectos que crean escenarios que sean beneficiosos para todos, tanto para los residentes como para el medio ambiente. Estos proyectos despiertan un sentido de pertenencia y orgullo y brindan un servicio a 1.3 millones de residentes del Condado de Orange y 72 millones de visitantes.

El Condado de Orange comenzó a  adquirir parcelas de tierra sensibles desde el punto de vista ambiental a mediados de la década de 1990. Por lo general estas propiedades son adquiridas por ser consideradas áreas de riesgo mediambiental. El Condado ha adquirido aproximadamente 22,700 acres.

"Nuestro plan es hacer que el público pueda acceder al Área de Conservación de Lake Lucie y disfrutar del lugar y era necesario instalar áreas para picnic, bancos y postes de atar caballos",  expresó Jackson.

Los hermanos, Thomas y Ryan Waterbury, completaron sus proyectos y fueron ascendidos al rango de Eagle Scout el 12, de abril de 2018 y el 24 de mayo de 2018, respectivamente.

Para Jackson ha sido un placer poder ayudar a los estudiantes para que sean ascendidos al rango de Eagle Scout lo cuál no es tan fácil de lograr.

"Tuvieron que dedicar varias horas de trabajo comunitario y esforzarse para conseguir las condecoraciones antes de ser considerados para ascender a Eagle Scout", explicó Jackson. "Para su proyecto de Eagle Scout, tuvieron que identificar una necesidad determinada y buscarle una solución, crear una propuesta que tenía que contar con la aprobación de su mentor de Eagle Scout, recabar fondos para costear los materiales y posteriormente tuvieron que llevar a cabo su proyecto en tiempo y forma. Es un proceso largo e intenso".

Según Jackson, Thomas y Ryan, quienes tenían 17 cuando completaron sus proyectos, hicieron un fantástico trabajo al elaborar los planes del proyecto y contar con sus equipos para realizar las tareas asignadas. Jackson dijo que quedó impresionada por sus dotes de liderazgo y su camaradería.

"Realmente este ha sido un proyecto de liderazgo para ellos", explicó Jackson. "Ellos lo dirigieron y contaron con amigos o miembros de las tropas de exploradores para que los ayuden a implementarlo. Nosotros les dimos la grava triturada, pero ellos se encargaron de todo lo demás. Los muchachos estaban agradecidos por tener la oportunidad de trabajar en proyectos ecológicos".

Los hermanos Waterbury dijeron que el proyecto les permitió poder retribuirle a su comunidad.

"Agradezco que haya trabajo por hacer y que pude colaborar para hacer que esta área de conservación sea un lugar agradable que los residentes podrán visitar", manifestó Thomas "Durante los años que participé en las actividades de los exploradores, uno aprende acerca de las diferentes actividades al aire libre y a formar parte de algo mucho más grande que uno mismo. Este proyecto ha sido la culminación de eso".

Ryan compartió esos sentimientos.

"Fue increíble el hecho de haber podido ayudar esencialmente a marcar un camino", expresó. "Es un alivio y un gran honor ser un ejemplo de lo que la actividad de los exploradores puede y debería ser".

No es la primera vez que que Jackson es la mentora de un proyecto de exploradores. También llevó a cabo un proyecto con las Niñas Escuchas en John's Lake y espera poder seguir ayudando a más jóvenes a concretar sus ideas.

"Mi labor es muy satisfactoria ya que siempre es bueno ayudar a las generaciones de jóvenes, o a cualquiera, para que retribuyan a su comunidad y nos ayuden con los proyecto en nuestras propiedades de Green PLACE", expresó Jackson. "Estamos completamente dispuestos a hacer que los residentes participen en nuestros proyectos porque cuando conocen nuestras parcelas quedan encantados".

Para conocer más acerca de las propiedades de Green PLACE del Condado de Orange, visite http://www.orangecountyfl.net/Environment/NaturalLands.aspx, llame al 407-836-1400 o envíe un email a epd@ocfl.net.

Leyenda de la Foto: En la foto de izquierda a derecha aparecen los Eagle Scouts, Ryan y Thomas Waterbury, junto a Roan Waterbury, Gerente del Proyecto de la División de Proyectos capitales del Condado de Orange. Los Eagle Scouts instalaron áreas para picnic, bancos y postes para atar caballos en el Área de Conservación de Lake Lucie del Condado de Orange como parte del Proyecto de Eagle Scout.

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