El cartel dice: "Welcome to Lockhart, an Orange County Community with Pride"  (Bienvenidos a Lockhart, una Comunidad del Condado de Orange con Orgullo)

Un Vecindario del Condado de Orange que Debería Conocer: Amo Lockhart

Comunidad y Servicios

Si conduce al norte por Edgewater Drive, pasando College Park hacia Apopka, se encontrará con un pequeño pueblo llamado Lockhart. Ha sido un importante centro maderero y de cultivo de cítricos a finales de la década de 1800, pero ya no tiene un parque industrial en actividad; sin embargo, sigue conservando su encanto e importancia histórica.

"Aún vivimos en la propiedad rural original que mi familia adquirió en 1880", afirmó Lena Issacson, cuyos ancestros emigraron a los Estados Unidos desde la región de Upsala, Suecia, escapando de las duras condiciones de su tierra natal. "Llegaron en barco desde Jacksonville a Sanford, atravesaron a pie millas de bosque y forjaron su vida en la Florida Central".

A fines de la década de 1800, esta región contaba con un gran caudal de pinos y robles para la construcción. David Lockhart, por quien lleva el nombre este pueblo, vio una oportunidad y abrió un aserradero. Al haber trabajo disponible, el pueblo comenzó a crecer y rápidamente Lockhart se convirtió en un importante punto para transportar madera y cítricos, sus dos industrias principales.

"Lockhart representa a familias trabajadoras como los Isaacsons, una de las familias de los cinco primeros pobladores de esta región, que llegaron al lugar atravesando ríos como Little Wekiva y tierras vírgenes donde cultivaron verduras y cítricos y se dedicaron a la cría de ganado", agregó la Comisionada del Distrito 2 del Condado de Orange, Christine Moore..

La transición ocurrió cuando David Lockhart vendió su compañía maderera y las constantes heladas diezmaron los cultivos de naranjos a principios de la década de 1900. No obstante, el legado industrial de Lockhart sigue vivo con empresas relacionadas con la construcción, tales como Finfrock, Cemex y Outdoor Living Products, que contribuyeron al constante crecimiento del Condado de Orange.

Los Isaacson y otros residentes hacen todo lo posible por conservar los 140 años de historia del pueblo y les gustaría colocar una placa histórica en el lugar donde estuvo asentado el aserradero original. Además, Lisa Mikler, una artista local, está creando un mural de la historia a gran escala, que incluye un leñador, un tren, un aserradero y un arroyo (que corre a través del pueblo antes de que se desvíe el cauce), el cual será pintado en un muro del vecindario de Edgewater Shores en la esquina de Edgewater y Lake Lockhart Drive.​​​​​​​

"Lockhart ha contado durante más de un siglo con grupos industriales, culturales, educativos y civiles", expresó Moore. "El hecho de reunirlos para llevar a cabo la realización de este mural fortalecerá los vínculos de esta comunidad, fomentará las inversiones y permitirá que el pueblo esté preparado para los cambios que se avecinan en la Florida Central".

Y lo más importante, ayudará a mantener viva la historia de este pueblo.

"Imagine un pequeño pueblo erigido con el esfuerzo de sus pioneros que arriesgaron todo para tener una vida decente", meditó Isaacson. "No queremos que todo eso se pierda con el tiempo".

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