Una foto de un cartel que dice "Welcome to Tangelo Park" (Bienvenido a Tangelo Park)

Un Vencidario del Condado de Orange que Debería Conocer: Tangelo Park Sigue Siendo una Comunidad Unida

Comunidad y Servicios

Tangelo Park en realidad no es un parque. Es una comunidad que se formó en la década de 1950 en un área que anteriormente había sido utilizada para la producción de naranjos. El nombre Tangelo se debe a la fruta cítrica híbrida que resulta del cruce de mandarinas y pomelos. Originalmente se construyó como una instalación para trabajadores cerca de la planta de Martin Marietta y la Base de la Fuerza Aérea McCoy; luego se convirtió en un área residencial en los alrededores de la animada  International Drive, parques empresariales y complejos turísticos.

"Siempre ha sido una comunidad solidaria", expresó Christina Randall, 51, residente y voluntaria de  Tangelo Park Neighborhood Centers for Families. "Serví como voluntaria en este lugar para que las personas conozcan acerca de la asistencia y los servicios para la familia. Estamos aquí para ayudarnos mutuamente en los momentos de mayor necesidad".

En 1993, Tangelo Park pasó algunos momentos difíciles. Era uno de los vecindarios con mayor índice delictivo de la Florida Central, circulaba mucha droga y la tasa de graduación de escuelas superiores era de casi el 30 por ciento. Fue entonces cuando el hotelero y el  filántropo Harris Rosen "adoptó" a Tangelo Park, y ofreció educación preescolar gratuita para los niños y financiamiento para la educación universitaria de egresados de la escuela superior. Antes del 2013, donó aproximadamente $10 millones para la comunidad.

Hoy, Tangelo Park es un vecindario completamente diferente con mucha menos delincuencia. La tasa de graduaciones de escuelas superiores es de casi el 100 por ciento y aproximadamente 370 estudiantes han aprovechado la oportunidad que les a dado Rosen de educación gratuita y obtuvieron becas. Hasta la fecha, más de 55 estudiantes han obtenido una licenciatura.

Como Tangelo Park sigue consechando los frutos de contar con un importante sistema de educación primaria - incluido el hecho de incrementar el valor inmobiliario, reducir el delito, aumentar las tasas de graduación y fortalecer el sentimiento de esperanza - el reciente anuncio de que se construirá un nuevo parque temático de Universal (Universal's Epic Universe) a la salida de las carreteras Sand Lake y Kirkman, a solo unos metros de Tangelo Park, tiene a todos los residentes entusiasmados.

Se espera que el nuevo parque genere 14,000 puestos de trabajo con un sueldo inicial de $15 por hora. "Es algo maravilloso", dijo Pauline White, una residente de Tangelo Park. "Veo cómo progresa; nuestros jóvenes necesitan trabajo y esta es una oportunidad para ellos".

El hecho de vivir en Tangelo Park les ofrece a los residentes la posibilidad de estar rodeados de un entorno rural y sentirse como en un pueblo pequeño con la ventaja adicional de contar con una gran cantidad de bares, restaurantes, cafeterías y tiendas muy cerca de allí. No obstante, lo más importante es que la comunidad no se olvidó de sus raíces y del hecho de que sus residentes son su mayor riqueza.

"Los residentes de Tangelo Park asumen su responsabilidad y saben defenderse a sí mismos", manifestó la Comisionada del Distrito 6 del Condado de Orange, Victoria Siplin. "Ha habido un gran crecimiento, pero incluso los promotores inmobiliarios más importantes respetan el aporte de los residentes de Tangelo Park. Es uno de los motivos por los cuales sigue siendo relevanto como una comunidad unida".

 

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