Un Vecindario que Debería Conocer: lo Viejo y los Nuevo se Fusionan para Hacer de Azalea Park un Vecindario que Perdura en el Tiempo

Comunidad y Servicios

Azalea Park surgió de los vestigios de un campo de aviación privado y se encuentra ubicado en medio del ajetreo y el bullicio del Condado de Orange actual; sin embargo, mantiene el encanto que define sus raíces como un área que fue encuestada por primera vez en 1843 por Henry Washington, el sobrino de George Washington.

Azalea Park limita al norte con Colonial Drive, al este con Goldenrod Road y al sur con Curry Ford Road; formó parte de un terreno de 4 millones de acres que fue adquirido por Philadelphia industrialist Hamilton Disston en 1881. Para el 1937 ya había cambiado de dueño varias veces, hasta que finalmente la adquirió Cannon & Mills Aircraft Company. The neighborhood grew in popularity in the 1950s, becoming a vibrant community with its own public swimming pool and swim team.

“Back then it was all citrus groves,” said Virginia Bruton of the Azalea Park Safe Neighborhood Association. "Era un entorno netamente rural, con víboras venenosas, caballos y gallinas. We had a tree house, and there was an old grocery store and clay pits where we would shoot at targets."

Bruton, quien se graduó en una de las primeras clases de egresados de la Escuela Superior Colonial High School, tiene muchos buenos recuerdos del vecindario donde se crió. Especialmente se acuerda que siempre había muchos niños pequeños por doquier. "Todos se conocían y se reunían en Ronnie's Restaurant para desayunar; y todos iban a misa los domingos. También había una cantina con una enorme barra en la farmacia Rexall donde todos se reunían".

Las cosas han ido cambiando con el paso del tiempo y el vecindario se ha vuelto mucho más diverso. Parte de esta fusión cultural dio lugar a un renacimiento gastronómico con una afluencia de restaurantes cubanos y puertorriqueños que abrieron sus puertas en la zona. Un restaurante, The Meatball Shoppe, estuvo en el programa de Food Network "Diners, Drive-Ins and Dives" con Guy Fieri.

"Entre mis prioridades, la N.° 1 es promover la participación, algo que actualmente se hace más difícil porque la comunidad es mucho más grande y se ha expandido", manifestó Bruton. "Es importante para las comunidades más antiguas seguir embelleciendo el lugar y preservar la seguridad. Somos un vecindario seguro y eso nos llena de orgullo. Creo que hemos hecho un gran trabajo al preservar el sentido de comunidad con el paso de los años".

Gracias a su ubicación próxima al Aeropuerto Ejecutivo de Orlando - y al hecho de que la Florida Highway Patrol, la Comisión para la Conservación de los Peces y la Vida Silvestre de la Florida y el Cuerpo de Bomberos del Condado de Orange tienen sus centros de comunicaciones en Azalea Park, este antiguo vecindario de Orlando sigue siendo una parte importante de la historia e identidad del Condado de Orange.

"Azalea Park es un vecindario diverso repleto de historia y orgullo", afirmó la Comisionada del Distrito 3 del Condado de Orange, Mayra Uribe. "Sus residentes son el ejemplo perfecto de cómo la pasión, el esfuerzo y la dedicación pueden ayudar a preservar el encanto de la comunidad mientras sigue creciendo".

Para conocer más acerca de Azalea Park, visite el Centro Comunitario Vecinal para Familias local ingresando a www.ocfl.net/NCF.

Leyenda de la Foto: azaleas rosadas en plena floración

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