Martha Are, Directora Ejecutiva, Red de Servicios para los Sin Techo de la Florida Central
(919) 559-6193 o martha.are@hsncfl.org
Andrae Bailey, CEO y Presidente, Comisión sobre los Sin Techo de la Florida Central
(407) 456-0605 o andrae@impacthomelessness.org

El Conteo Point in Time (PIT) 2016 de la Florida Central Refleja una Disminución de Dos Dígitos en el Índice de Indigencia

Las cifras oficiales del conteo "Point in Time" reflejan una disminución de aproximadamente el 24% en la cantidad de personas Sin Techo desde el 2015

Condado de Orange, FL - Según las cifras publicadas hoy por la Red de Servicios para los Sin Techo de la Florida Central (HSN), el censo anual "Point-in-Time" (PIT) de la Florida Central reflejó una disminución del 23.6 en el lapso de un año en la cantidad de personas sin techo en los Condados de Orange, Osceola y Seminole, desde el 27 de enero de 2016.

El conteo PIT de este año determinó 1,613 personas sin techo, siguiendo la tendencia a la baja que se observó en enero de 2015, cuando se registraron 2,112 personas desamparadas en la Florida Central. En 2014, 2,254 personas sin techo fueron incluidas en el conteo PIT durante el mismo período.

El Conteo PIT, un conteo físico anual de personas desamparadas, sirve como un indicador para conocer la cantidad de personas o familias en una comunidad que son incluidas dentro de la definición federal de Sin Techo (HUD) según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD). El conteo PIT se realiza cada año al mismo tiempo en todo el país y recaba datos importantes para las comunidades acerca de la magnitud de la problemática de los Sin Techo, la necesidad de servicios y las posibles tendencias sobre el cambio en la situación de desamparo con el paso del tiempo. Las comunidades que reciben fondos federales para los servicios destinados a los Sin Techo deben contar con un refugio para desamparados y llevar a cabo un recuento urbano completo cada dos años como mínimo para mantener la capacidad de financiación y además deben realizar el conteo PIT una vez al año.

Conjuntamente con agencias de la comunidad, iglesias, el gobierno local, agencias del orden público y voluntarios, la Red de Servicios para los Sin Techo (HNS) se encarga de organizar el Conteo PIT anual de la Florida Central. "En lo que respecta a la evaluación de la efectividad para abordar la problemática de los Sin Techo por parte de nuestra comunidad, el conteo PIT es una herramienta importante ya que las comunidades de todo el país llevan a cabo un recuento de los sin techo en sus comunidades dentro del mismo lapso de 10 días cada año", expresó Martha Are, Directora Ejecutiva de la Red de Servicios para los Sin Techo (HNS). "Gracias a un esfuerzo coordinado dentro de la región de los tres condados, que incluye las iniciativas de los equipos de voluntarios altamente capacitados en los Condados de Orange, Seminole y Osceola así como en Orlando, Sanford y Kissimmee, hemos realizado una búsqueda exhaustiva para identificar a los individuos, las familias y los veteranos Sin Techo de la Florida Central. Por tercer año consecutivo, hemos notado una tendencia a la baja en la cantidad de personas sin techo; una tendencia que sin dudas está relacionada con las fuertes iniciativas que ha emprendido esta comunidad para tratar la problemática del desamparo".

Este año, la Florida Central contó con la presencia de la Subsecretaria del HUD, Nani Coloretti, quien se reunió con voluntarios y organizadores antes de realizar el conteo.

Gracias al trabajo de los voluntarios capacitados por la HSN, el Conteo PIT (realizado el 20 y el 27 de enero de 2016) recabó datos acerca de cuántas personas y familias de la Florida Central atraviesan una situación de desamparo en una noche determinada. Agencias y voluntarios se asociaron para identificar a los Sin Techo con y sin refugio, incluso aquellos que duermen al aire libre, en vehículos o edificios abandonados.

"El Conteo PIT sirve como barómetro, una herramienta que nos permite saber si estamos progresando", manifestó Andrae Bailey, CEO de la Comisión sobre los Sin Techo de la Florida Central (CFCH). "En este momento creemos que hemos alcanzado el índice del operativo cero (Functional Zero) para los veteranos en situación de desamparo crónico. Sabemos que la estrategia del modelo "Housing First" (La Vivienda Primero) funciona y que se sigue adelante con nuestro trabajo con las personas en situación de desamparo crónico, aquellas que atraviesan situaciones sumamente difíciles como es el caso de las personas discapacitadas o con enfermedades mentales a las cuales les cuesta acceder a una vivienda. Estamos lanzando nuevas iniciativas para ayudar a familias en situación de desamparo o que comparten habitaciones de hotel; un desafío que se agudiza debido a cuestiones como la pobreza que tienen incidencia directa en la problemática de las familias sin techo".

Alrededor del 40% de los encuestados en el conteo PIT fueron mujeres y el 60%, hombres. Además, el 14% eran veteranos, el 23% niños y el 15% familias.

"La Central Florida Foundation agradece a todos los que participaron en el conteo Point-In-Time", expresó Mark Brewer, Presidente y CEO de la Central Florida Foundation. "Estos datos son un motor fundamental para impulsar la colaboración de la región a fin de reducir el desamparo e inciden directamente en la vida de las personas sin techo". El Condado de Orange es el principal y único proveedor de fondos de servicios públicos para los Sin Techo en la Florida Central y actualmente destina más de $7 millones en fondos de inversión directa.

"Uno de los principales desafíos que enfrentan las familias sin techo y en riesgo de caer en la indigencia en la Florida Central es la falta de una vivienda asequible. Estamos trabajando para cubrir esta carencia a través de varias medidas a nivel regional, tales como asociaciones para ayudar con la parte más difícil que es dotar de viviendas a las familias además de motivar al mercado para ampliar el inventario de viviendas en alquiler asequibles y de calidad para familias de bajos recursos", manifestó la Alcaldesa del Condado de Orange, Teresa Jacobs. "Para implementar íntegramente el modelo 'Housing First' para estas familias, es necesario crear más viviendas. Además de los programas que lanzamos a principio de este año, se discutirán estrategias para contrarrestar la escasez de viviendas familiares asequibles con nuestros colegas en los Condados de Osceola y Seminole así como en la Ciudad de Orlando, entre otros, en una cumbre regional que planeamos convocar en otoño".

Recientemente, el Condado de Orange fue nombrado como una de las cinco comunidades seleccionadas a nivel nacional que participan en la oportunidad de capacitación federal llamada "Sequential Intercept Mapping", un proceso que permite que líderes de la comunidad identifiquen brechas y desventajas sistemáticas que a menudo afectan a las poblaciones más vulnerables dentro de la comunidad, tales como los Sin Techo.

Según el Alcalde de la Ciudad de Orlando, Buddy Dyer, "desde hace mucho tiempo la problemática del desamparo ha sido un desafío sin precedentes para toda nuestra región. El conteo PIT de este año refleja el éxito que nuestra región está teniendo al abordar la problemática de los Sin Techo. A través de asociaciones entre los Condados de Orange, Seminole y Osceola y empresas privadas y organizaciones sin fines de lucro hemos logrado un gran avance en la construcción de unidades de viviendas asequibles y recursos especializados para la gestión de casos. Estoy seguro de que gracias la constante colaboración tenemos que saber aprovechar este impulso e intentar reducir los índices de indigencia en la Florida Central".

Más allá de las campañas contra el desamparo que se llevan a cabo actualmente, no es raro que los recuentos de poblaciones reducidas puedan demorar varios años hasta reflejar los esfuerzos realizados. Como destacó Martha: "Durante el 2015, las agencias en la región de los tres condados informaron que 3,387 personas salieron de la situación de desamparo y ahora tienen vivienda permanente. Claramente, es un factor determinante en la disminución que se ve reflejada en el conteo de este año".

En la Florida Central, siguen en marcha importantes iniciativas para que los modelos actuales estén en consonancia con las mejores prácticas a nivel nacional que se centran en la filosofía "Housing First" (La Vivienda Primero). Gracias a los esfuerzos mancomunados de destacados grupos interesados, tales como la comunidad de negocios, los proveedores sin fines de lucro, los grupos religiosos y las jurisdicciones regionales, el área de los tres condados sigue intentando reducir la cantidad de familias y veteranos sin techo y personas en situación de desamparo crónico.

"Agradecemos enormemente el arduo trabajo de los voluntarios que dedican su tiempo en el proceso del conteo y estamos animados porque las cifras en la región y en el Condado de Seminole están disminuyendo", expresó John Horan, Presidente de la Junta de Comisionados del Condado de Seminole. "Sin embargo, sabemos que aún queda mucho por hacer. El Condado de Seminole está organizando los recursos del gobierno, comunidades religiosas, obras de beneficencia, agencias de empleo, entre otros, para centrarse en los objetivos del Condado de Seminole y los de la región. Con ese fin, hemos creado un Comité especial de líderes empresariales que elaboró la "Estrategia de Acción del Condado de Seminole: un Enfoque para Reducir la Cantidad de Personas Sin Techo en el Condado de Seminole", que emplea el enfoque de 'Housing First' (La Vivienda Primero) e incorpora los principios comerciales y las prácticas basadas en evidencias. Esta 'Estrategia de Acción' abordará las necesidades de individuos y familias y hará hincapié especialmente en la situación de desamparo que atraviesan los estudiantes de nuestro sistema escolar. En el Condado de Seminole nos comprometemos a reducir aún más la cantidad de personas sin techo. Es importante para la calidad de vida de todos nuestros residentes". El conteo PIT se realizó en la Florida Central durante varios años desde fines del 1990 y cumple con el requisito federal que se implementó oficialmente en 2007 para aquellas comunidades que reciben fondos federales a través del programa McKinney-Vento Homeless Assistance Grants. Además, el Conteo PIT funciona como un barómetro que mide las necesidades de la comunidad.

"Valoro el esfuerzo que implica realizar el conteo y el trabajo de todos los colaboradores. Notamos los resultados positivos de un esfuerzo coordinado en toda la región con una disminución en la cantidad de personas en situación de desamparo crónico de un año a otro", manifestó el Comisionado del Condado de Osceola, Brandon Arrington, quien preside el Comité para los Sin Techo de Osceola. "Este es especialmente el caso de Osceola pero seguiremos trabajando con ahínco para buscar soluciones para las 175 personas sin techo incluidas en el conteo Point In Time de este año. Mientras seguimos brindándoles servicios a los Sin Techo, nos sentimos alentados por la disminución del 40% de este año. Esto valida nuestros objetivos de planificación estratégicos para centrar nuestros esfuerzos en las familias sin techo y en el enfoque 'Housing First' (La Vivienda Primero).

"Agradecemos a todos los proveedores y voluntarios de la comunidad que participaron en el conteo Point in Time de 2016", manifestó Jose Alvarez, Comisionado de la Ciudad de Kissimmee. "Las comunidades están trabajando arduamente para diseñar e implementar un sistema mejor coordinado para asegurarse de que estamos ayudando a los ciudadanos más vulnerables de nuestra comunidad".

El conteo se lleva a cabo la última semana de enero e incluye un riguroso proceso de presentación de informes. La información recabada es posteriormente documentada a través del Sistema de Información de Administración sobre los Sin Techo (HMIS) donde los administradores de casos de toda la región pueden identificar, otorgar y gestionar los servicios adecuados para familias con necesidades, veteranos militares y personas que se encuentran en una situación de desamparo crónico.

Acerca de la Comisión Sobre los Sin Techo de la Florida Central: la Comisión Sobre los Sin Techo de la Florida Central se fundó como una organización sin fines de lucro dedicada a erradicar el desamparo en la Florida Central. A través de investigaciones, el desarrollo de políticas estratégicas, el compromiso por el liderazgo colaborativo y las campañas de base popular de alto impacto, la Comisión ha hecho avances significativos para informar a nuestra comunidad sobre las cuestiones que enfrentan los desamparados y para inspirarla a que actúe. Concretamente, la Comisión coordina a organizaciones sin fines de lucro, instituciones religiosas, iniciativas filantrópicas, comercios del sector privado y otras organizaciones comunitarias y caritativas con el fin de combatir el desamparo en el área de los condados de Orange, Osceola y Seminole. La Comisión, bajo el liderazgo de Andrae Bailey, funciona como un centro de información e iniciativas y se encarga de direccionar los recursos y la energía en las direcciones locales adecuadas.

Información sobre el Gobierno del Condado de Orange: El Gobierno del Condado de Orange se esfuerza por servir a sus ciudadanos e invitados con integridad, honestidad, sinceridad y profesionalismo. Situado en la Florida Central, el Condado de Orange cuenta con 13 municipios y alberga a los parques temáticos más famosos del mundo, al segundo centro de convenciones más grande del país y a un centro de investigación en ciencias biológicas. La Junta de Comisionados del Condado está conformada por siete miembros electos, entre los que se incluye la Alcaldesa, cuya elección es a nivel de todo el condado. Para mayor información visite www.OCFL.net o visite las páginas de Facebook y Twitter del Condado de Orange.

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